カモ類は、オシドリに代表されるように繁殖期(晩秋から翌年の繁殖期)になると、番(つがい)で夫婦仲良く行動するようです。しかし、鳥たちの夫婦形態には、様々な様式があるようです。

鳥たちの夫婦形態が様々であるということは、野鳥に金属やプラスティック製の「標識リング」をつけて個体が識別できるようになってからです。このような調査を始めてから、個体の年齢・生息場所・移動先・家族形態や夫婦のきずななどがはっきり判るようになりました。

オシドリは仲良し夫婦の代名詞のような存在で、ペアになっている時には、べったりでどこにいくのも一緒ですが、春が来て子育ての季節になると、雄は雌のもとを去ります。残された雌は、子育てに専念します。

なんだかひどいと思うかもしれませんが、雄が一緒にいると目立つため、雄は離れて敵に見つかりにくくしているというような説もあります。そして、オシドリの雛(ひな)は、孵化すると直ぐに自力で餌を採れるので、食べ物を運ぶ役割の雄は不要だそうです。多分、このような事情があるためだと思います。

しかし、翌年は別の相手とペアを組みます。オシドリ夫婦は毎年新たな相手と結婚しているようです。

それに比べて、鶴の夫婦は、どちらかが死んでしまうまでは、一生同じ相手と番(つがい)でいます。出かける時も、遊ぶ時も寝る時も一緒で、しかも、1日に数回も求愛ダンスを一緒にして絆を確かめ合っているそうです。鶴の寿命は20-30年もありますが、この間ずっと一緒に過ごします。

その理由は、一度に産む卵が1-2個と少なく、子育ても夫婦2羽がかりで時間をかけて行う必要があるためと言われています。尚、オシドリの卵は一度に10個程度も生まれるそうです。

鶴は少ない子供たちを、1年もかけて、食べ物の獲り方、飛び方、安全なねぐらの確保の方法など、様々な生き抜くための知識を教え込むのだそうです。

この鶴のように、終生夫婦で仲良く連れ添う鳥には、オウムやインコもいます。