子供の頃は、秋になると赤とんぼが群で飛んでいる姿は、当たり前のようにどこでも見ることができました。赤トンボと呼ばれるトンボは、およそ20種類いますが、その代表的なものは「アキアカネ」というトンボです。秋になると山や高原からふもとにおりてきて群れで飛びます。

「アキアカネ」は九州から北海道まで分布しているトンボで、1年で一生を終えます。

春(3-4月)になると、卵から孵化(ふか)して幼虫時代はヤゴと呼ばれています。ヤゴはミジンコ、ボウフラなどの小動物を捕食して成長します。そして初夏(5-6月)ごろの夜にヤゴから脱皮して羽化してトンボ(成虫)になります。この時は、雄も雌も黄色をしています。

トンボになると、暑さを避けるために、直ぐに標高の高い山地や高原に移動します。体長は、40mm程度です。尚、移動は群れで飛びます。

そして、涼しい山や高原で、成熟します(8-9月)。この時、体色はオレンジ色ですが、成長とともに徐々に赤色(あかね色)に変化していきます。雌の場合は羽化したての黄色から変化しないものが多いと言われています。

トンボは、蚊、ハチ、コガネムシ等を捕まえて捕食します。

逆に、トンボの外敵は、カエル、ザリガニ、魚、そして鳥等です。

秋(10月)になって、平地が涼しくなると、山や高原から平地に群れで移動し、群れで生活します。このころの体色は完全に赤色になっています。そして、交尾後に尾で水面をたたくようにして水田や池などに産卵します。そして、12月上旬頃までに、生涯を終えます。

卵は、寒い冬の期間(12-2月)は、水中や泥の中で過ごします。

トンボは、何かにとまって、翅(はね)を休める時に種類によって、翅の休止状態に違いがあります。

翅を水平や、垂直にして休息するトンボもいますが、「アキアカネ」の場合は、周りに注意しながら、翅を水平から少しずつ下に下げて休憩します。