アリは、多くの外分泌液を出して生活しています。アリは、生物種の中でもひときわ多くの外分泌腺を持っていて、生活の中の様々なシーンで外分泌腺から様々な化学物質を出して生活に活用しています。

そういう意味では、アリは、化学物質を使いこなす化学昆虫です。
アリの代表的な外分泌液については次のようなものがあります。

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アリの体表面を覆っている体表ワックス

アリの体の表面は、油成分でコーティングされています。このコーティングは、アリを水から守り、水に濡れても直ぐにはじいてくれます。又、アリの体内にある水の蒸発を防いでくれます。

さらに、体表ワックスは、アリ同士が仲間のアリかどうかの区別にも使われています。アリは道で、すれ違う時には、お互いを触覚で触れあっています。
これは挨拶のように見えますが、挨拶ではなくて、同じ巣の仲間かどうかの確認をしている様です。アリの研究者の調査で、アリの体表ワックス成分は、巣ごとに成分比が異なっていることが確認されました。

つまり、人間から見ると同種のアリですが、アリ達から見ると、巣(コロニー)ごとに区別して見ることができるのです。

同種のアリでも、巣が異なるアリは、仲間とは認識しないようです。同種のアリが喧嘩をしている場合は、恐らく別の巣のアリ同士だと思われます。

尚、サムライアリは、別種のアリ(クロヤマアリ等の働きアリ)を奴隷として巣で働かせています。
その場合、サムライアリは、自分の体表ワックス成分を奴隷アリのものと真似ることで、奴隷アリを騙しているのだそうです。

道しるべとして使う「匂い物質」

アリは、大きな餌を見つけた場合などには、仲間のアリと協力して餌を巣に運びます。この時、アリの行列ができます。

アリの行列は、次のようにして形成されます。

餌を見つけた働きアリは、腹端等から化学物質を地面に分泌しながら巣に戻ります。すると巣の他の働きアリは、この匂いを触覚で検知しながら餌のある場所に向かいます。

そして、彼らは餌を持って巣に戻る時には、最初のアリと同じように匂い物質を分泌して地面に付けながら巣に戻ります。やがて、餌場に向かう働きアリ達は数が増えていき、行列で移動することになります。

餌が無くなってしまうと、働きアリは、匂いの化学物質(道しるべフェロモン)を分泌しなくなります。道しるべフェロモンは、揮発性の化学物資のため、時間とともに消失することから、匂いを道しるべにしていた行列も無くなります。

戦いに使う蟻酸

アリは、喧嘩をする時や、強い敵を攻撃する時に腹部から強力な化学物質(蟻酸)を噴出します。
この蟻酸は、毒性が強くて喧嘩で蟻酸をかけられたアリが死んでしまうこともあります。また、人の目に入ることで失明や、皮膚にかかることで皮膚炎を起こしてしまうこともありますので油断はできません。

アリから分泌される化学物質のまとめ

以上をまとめると、アリから分泌される化学物質は、様々な形で
アリの生活に役立っていました。

環境雰囲気から体を守る(水をはじき、体内水分の蒸発を防ぐ油コーティング)
小さなアリが、大移動を実現(道しるべとなる匂い物質)
外敵を攻撃する強力な武器(蟻酸の噴霧)

このように化学物質を様々な形で活用できる、アリ達は、化学昆虫と呼んでも良いと思います。