私はブログ記事を作るため昆虫などの生き物に関するニュースには、かなり敏感です。そんな中で、少し気になるニュースを紹介します。

飛行昆虫が27年間で1/4に減少

ドイツとオランダの大学の研究者たちによる、27年間に亘るドイツ自然保護区にいる飛行昆虫の生息数調査結果が発表されました。

その結果は、研究者たちも驚かせるものでした。

なんと、生物の多様性を保存する場所にも関わらず、27年間で75%も飛行昆虫が減っていたのです。(つまり、農薬などの影響を受けない場所の昆虫が激減していました)

昆虫は、鳥や小動物の重要なタンパク源ですし、植物の受粉にも重要な役目を担っています。

研究者たちは、「昆虫の激減は、生物たちの食物網に連鎖的な影響を及ぼすため、生態系を危険にさらす」と危惧(きぐ)しています。

シドニー大学のターニャ・ラッティー博士は、「人間がもっと昆虫の重要性を認識することが必要だ」と述べています。

このニュースをみた時、「地球は急速にむしばまれてきている」という印象を強く持ちました。

これが今の地球の現実ですね。

このようなぞっとするようなニュースだけでは、気分が滅入ると思いますので、少し明るいニュースも紹介します。

 

昆虫の大きさのロボットが水中からの飛び出しに成功

この研究は、米国のハーバード大学が行っている「水中を泳ぎ、水中から飛び立つことのできるロボットの開発」です。大きさは昆虫程で、重さは0.1gしかありません。

このロボットは、従来から研究されてきましたが、軽いため表面張力に邪魔されて水中から飛び立つことができないという課題がありました。

今回の研究成果は、この課題を克服したという内容です。

表面張力を打ち破った方法

表面張力は1gですが、ロボットの自重の10倍に相当します。この表面張力は、研究者から見ると壁のように立ちはだかっていたそうです。

これを克服するために、次のような新しい方法を導入して成功しました。

① ロボットの胴体には箱があります。箱の中には電気板が入っていて箱に水を入れると、酸水素ガス(水素と酸素の混合気体)を作り出すことができます。
② 酸水素ガスは浮力が大きいため、ロボットの羽を水面上に出します。次に電気板でスパークを飛ばして酸水素ガスを爆発させ、ロボットを飛翔させるというものです。

私は、今回の研究成果を見て、それ程感動しませんでしたが、実際には水陸で活動するロボット昆虫を実現するには、大変な難題の克服が必要だったそうです。

『水中を泳ぎまわるには水の抵抗を少なくする構造が必要で、空中を飛び回るには、大きな翼が必要です。』

では、どうすれば良いのか?

この研究では「ツノメドリ」という海鳥を参考にして、矛盾した命題に挑んだそうです。このように、生物たちの機構を参考にした新科学技術(バイオミメティックス)は、様々な所で研究開発されています。

そういう意味でも生物たちが数を減らすのは困ります。

しかし、技術を使って急速に文明の進化発展をとげ、地球環境を激変させてしまった人間たちですから、何とか技術の力で生物たちを守ることもできるのではないかと期待しています。