一般的な地層

千葉県市原市にある養老川沿いの地層には、約77万年前の地球の地磁気が反転した証拠があることで注目されています。
地質学では地球の時代区分をわかり易く、分けるための目印として地磁気反転現象などを使って、115の時代に分けています。

千葉県市原市の地層は磁場反転の証拠が見られる貴重な地層として、国際地質科学連合に申請して昨年11月には、1次審査を通過しています。最終的に国際地質科学連合で認められた場合には、77万年前~12万6千年前は、「チバニアン」=「千葉時代」と命名される可能性があります。

しかし、約77万年前もの古い時代の磁場反転の証拠はどのようにして確認することが出来たのでしょうか?

チバニアンの地層が磁場反転したのは何故判ったの?

この場所は、養老川沿いの崖にある地層で、約77万年前に噴火した御嶽山の火山灰が堆積しています。堆積層ですから、上の層は現在に近づき、下の層はより古い時代の地層になります。尚、地層の境界付近に残っている火山灰中の鉱物を基準にして年代測定をして、約77万年前であることを特定しています。

当時のチバニアンの地層は、海底でしたが、房総半島が隆起したために地上になり、その後は養老川の水で浸食されたため、現在のような崖になったものです。

磁場が反転したという証拠は何?

富士山の樹海を例に説明します。
富士山の樹海は、地磁気によって磁化されて磁石になった溶岩があって磁界をおびているため、方位を観測する磁石が狂ってしまうことで有名です。

この例は、富士山が噴火した時の溶岩が冷えて固まる時に、地球の磁気に磁化されたものです。こうして出来た磁石(磁界を帯びた溶岩)は、長期間安定しているため、富士山が噴火した当時の地磁気の向きを知ることが出来ます。

同様に、チバニアンの地層は、御嶽山の火山灰などが堆積したものです。長期間安定して磁化しているため、目的の層や上下の層の磁気測定をすることで、磁力の向きを特定することができます。

チバニアンの地層の磁場が反転したという確認は、このような磁界を長期間保持する鉱物(磁界を帯びた溶岩)の粒が存在したことが大きく影響しています。

チバニアンの地層を分析した結果、トータル57mもの区間で、地磁気が反転したことを確認しています。

チバニアンは幸運が重なった地層でした

地磁気が反転した地層を見つけることは大変ですが、チバニアンは、海底にあった地層が隆起して、川で浸食されたために目に見える地層になったものです。

しかも、磁界を長期間安定的に保持する特性を持つ、火山が噴火した時にできる磁界を帯びた溶岩があったために、77万年前もの磁界の向きを確認することができました。

このことは、いくつもの幸運が重なったために人が目にして調査することが出来たのだと思います。やはり、チバニアンは地球の時代の目印になる素晴らしい地層です。