ハキリアリは、植物の葉を切り取って、巣に持ち帰っています。そして、持ち帰った葉に菌を植え付けて栄養源の豊富な菌糸を育てることで幼虫や働きアリたちの餌としています。これは、農業です。しかも、農業手法は、人が行っている最新鋭の技術で対応していました。

そんな、ハキリアリたちが行っている方法をまとめてみました。

ハキリアリが行っている菌の栽培方法は?

農場

人が安定した食料を確保するには、農業は必要不可欠です。人が、そんな大切な農業のやり方を編み出して生活に取り入れたのは、およそ1万年前ですが、アリの社会では8,000万年前から農業をしていると言われています。

そんな長い歴史を持っている、アリたちが行っている農業手法を紹介します。

ハキリアリによる菌の育て方

ハキリアリは、体の大きさに応じて役割が分担されています。一番大きな働きアリ(兵隊アリ)と小さな働きアリでは、200倍も違います。大きさの違いは、幼虫時代に食べた栄養豊富な菌糸の量によって決まると言われています。

ハキリアリは行列を作って、植物の葉を切り出して、体の何倍も大きな葉を運びます。葉の運び役は、力のありそうな中間サイズのアリが担当しています。

葉をアリ塚に持ち帰ると、アリ塚の下にあるトンネルでつながった部屋(菌糸園)に運び込みます。運び込まれた葉は、小型の働きアリによって細かく切り刻まれます。

次に、さらに小さい働きアリによって、さらに粒状にして糞をつけます。この糞には菌糸が含まれていて、菌糸を植え付けられます。

すると、もっと小さな働きアリが出てきて、ある程度育ってきた菌糸のかたまりを抜いて、新しい場所(畑)に植え替えます。そして、最も小さな働きアリは、菌園をパトロールして監視します。

ハキリアリが菌園をパトロールする理由は何だろう?

最も小さなハキリアリは、菌園をパトロールして監視していますが、アリの巣の中でそんなことをする必要があるのでしょうか?

実は、これは大切な仕事でした。アリの巣は地面の中に作られているため、雑菌だらけです。そのため、何もしないで菌を植え付けると、直ぐにカビや、バクテリア菌で菌園が壊滅してしまいます。

これを防ぐため、ハキリアリの胸部から微生物の成長を抑える抗生物質を分泌して対処しています。この抗生物質を作っているのは、ハキリアリと共生しているバクテリアで、ハキリアリの胸部に付着しています。

このように、対策をしていますが、菌園の中には空調設備などはないため、とても不安定です。

ハキリアリが菌園をパトロールするのは、カビが生える兆候や腐ったものがないことを常に監視して、異常がある時には直ぐに対処するために行っていたのです。

ハキリアリの最新鋭の農業技術とは?

近年開発した農業手法に、遺伝子組み換え作物の栽培があります。
この中に、除草剤に強い作物を遺伝子組み換えで作り出して、除草剤を散布しても作物に影響しにくくした手法があります。

この手法は、ハキリアリが抗生物質を分泌して微生物の成長を阻害するやり方と同じです。抗生物質は、菌糸の成長には影響しないため、効率的に菌糸の栽培を行うことができます。

人が生み出した、遺伝子組み換え手法には不安感が付きまといますが、ハキリアリは大昔から、人が考えた最新鋭の農業技術に匹敵する手法で菌糸を栽培していたのです。

ハキリアリは最新鋭技術を使って菌糸栽培をする農業の先駆者だった

ハキリアリは、仕事をしやすくするために、体の大きさが200倍も違う個体を作って対応していました。

ハキリアリは、菌園の衛生環境を維持するため、カビの繁殖や腐食を防いで、菌糸には影響しない抗生物質を、共生するバクテリアに作ってもらうことで実現していました。
これは、人が生み出した最新鋭の遺伝子組み換え農業技術に匹敵する手法です。