カメムシの臭いの役目

kamemushi

洗濯物を取り込んだ時に、カメムシの悪臭にやられた人は多いことでしょう。カメムシは、この臭いで不快害虫と言われています。ところが、カメムシから見ると、この不快な臭いは「防御」、「警報」、「集合」の大切な役目を担っていました。

悪臭の主成分

カメムシの悪臭の主成分は、アルデヒド類の「ヘキサナール」、「(E)-2-ヘシセナール」と言われる物質です。これらの物質は、胸の分泌腺で作られて、開口部から放出されます。開口部は、幼虫の時には背中に、成虫になると胸の腹面の脚の根本付近にあります。

カメムシの悪臭はどんな時に放出されるの?

カメムシは、外敵に襲われる時などに「防御」のために臭腺の開口部から悪臭の分泌液を飛散させます。この分泌液はとても揮発しやすいため、いっきに臭いを漂わせて外敵を退散させることができます。例えば、外敵のアリも、この強烈な悪臭で逃げ出します。(アリがカメムシの臭いで逃げ出すところを見てみたい!)

有害物質を放出するカメムシは大丈夫なの?

悪臭を放出すると、天敵のアリも逃げ出すほどですから、相当有害なのでしょう。ちなみに、悪臭の主成分のアルデヒド類は、刺激性の物質で息が詰まる臭いを発散させ、可燃性を持つ有害物質とされています。特に「アセトアルデヒド」は、とても危険な発がん性物質として有名ですから、カメムシの悪臭は、この物質の仲間と聞いただけで害がありそうですね。

もちろん、カメムシ自身にも有害です。そのため、カメムシの体表は厚いセメント層で覆(おお)われていて有害物質が皮膚の中にしみ込まないようになっています。

悪臭が一石三鳥とは?

カメムシの悪臭が外敵から「防御」することは判りましたが、「警報」と「集合」の役目はどのようにしているのでしょうか。

警報と集合の役目

カメムシの多くは、幼虫時代に群れで生活しています。この時にカメムシは、悪臭を放出して臭いの濃度で、仲間を「集合」させることや、敵が来たので逃げろと「警報」を出すことをしています。

悪臭の濃度が最も濃い時には、外敵を退散させるほど強烈な臭いを放出しますが、「警報」の場合は、それよりも低濃度の物質を放出させ、仲間を「集合」させる場合には、さらに低い濃度の臭いで連絡をしていました。

このようにカメムシは、同じ物質の悪臭を放出するという一つの方法ですが、その濃度を変えることで、「防御」、「警報」、「集合」の三役を実現していたのです。

あなどってはいけないカメムシの悪臭

カメムシの臭いは嫌な臭いですが、自分の体をセメント層で守らなければならない程、強烈な有害物質を放出しているとは知りませんでした。不覚にも、カメムシは嫌なにおいを出すだけの昆虫だと、あまく見ていました。

カメムシは、白い色を好むため洗濯物を乾かしている時に、衣類に付くことが多いのですが、乾いた洗濯物を取り込む時には、カメムシが付着していないかを確認して、嫌な臭いと有害物質を吸い込まないようにしようと思います。