タケノコの成長は早い

タケノコの写真

タケノコの写真

タケノコはとても早く伸びて驚かされます。観察データによると、1日で120㎝も伸びたことがあるそうです。

草木やツルなどでも早い生長にびっくりしますが、タケノコ程ではありません。タケノコは、何故、それ程早く伸びることが出来るのでしょう。

植物の生長を促すもの

植物が生長して伸びるのは、細胞がどんどん分裂するからです。細胞分裂を盛んにするのは、生長点という部分で、樹木の生長点は茎の先端にあります。

生長して伸びるのは、生長点だけですから、樹木の場合は、ゆっくりと何年もかかって伸びていきます。

タケノコの生長が早い理由

タケノコにも、樹木と同じように茎の先端に生長点はありますが、樹木と違うのは、タケノコには多くの節があることです。タケノコの節の上部には、生長帯という分裂組織があって、細胞分裂が盛んに行われています。

タケノコの節では、成長帯で細胞分裂が行われていて、節と節の間が伸びることで成長します。しかも、タケノコの節は、60個ほどもあるため、樹木の60倍も早く生長することになります。

しかし、勢いよく生長するには、十分な栄養も必要でしょう。

タケノコの栄養確保は?

昔は、地震が来たら竹林に逃げ込めと言われました。タケノコの根は隣接する竹同士でつながっていて、がっしりと地面を抱え込んでいるため、地盤が強固だからです。

このように竹林は、地下茎でつながっています。タケノコの栄養分は、この地下茎を通じて供給されるため、勢いよく伸びることができるのでしょう。

また、タケノコは地面から生えてくる時から、既に太くなっていて、多くの節も作られています。

タケノコは柔らかくて美味しいため、天敵などから食べられてしまう危険もあります。この危険を回避するためにも、スピーディに成長する必要があったのでしょう。

タケノコは爆発的なスピードで伸びるために、地下部分で形を整えて、地上に出て来た時には地下茎から供給される十分な栄養を生長することだけに使うようにしているのでしょう。

まとめ

タケノコが驚異的なスピードで伸びる理由は、次のようなものでした。

  • タケノコには、樹木に比べて、生長のための細胞分裂をする個所が60倍も存在。
  • タケノコは、地下茎で竹同士がつながっていて、必要な所に栄養分を供給できる。
  • タケノコは、地下部分で形を整えていて、地上部は伸びることだけに栄養を使える。

以上のような理由で、タケノコは素早く生長することが出来たのでしょう。しかし、タケノコは、何故それ程早く生長しなければならなかったのでしょうか?

タケノコを食べる天敵から、柔らかいタケノコを守るために、素早く生長する必要があったのは間違いないでしょう。そして、もう一つの理由は、竹林のような密集した環境では、光合成をするために出来るだけ早く、大人の竹たちと同じくらいの高さに生長して、日光の当たる場所まで伸びる必要があったのでしょう。

ひょっとしたら、竹にとって竹林は、地下茎でつながった一つの生命体なのかもしれません。きっと1本だけでは生きていけないのだと思います。