鳥インフルエンザは、人がインフルエンザにかかるのと同様に、鳥類がインフルエンザウィルスに感染して起こる病気です。

鳥がインフルエンザに感染すると致命的です。以前は、死亡率が高いため、渡り鳥などのように長距離を飛行しなければならない鳥は、体力的に持たないため、日本まで飛来できないだろうと考えられていました。(日本に飛来した渡り鳥は、インフルエンザに感染していないと考えられていたのです)

ところが、北海道の白鳥の死骸から強毒型のウィルスが発見され、同様にヨーロッパでも発症した白鳥の死骸が見つかりました。そのことが判ってからは、日本の白鳥の飛来地の多くは、餌付けを中止するところが一気に増えています。

また、鳥インフルエンザは、種を乗り越えて、人に感染することは無いだろうと思われていましたが、東南アジアで見つかった変異ウィルスを調べた結果、人の気道から入って肺炎を引き起こす可能性があることが判ってきました。

人のインフルエンザウィルスは、通常の人体の体温(37℃)程度が、居心地がよくて人の免疫反応で体温が上がるとウィルスの増殖は抑えられます。ところが、鳥インフルエンザの場合は、もともと鳥の体温が42℃と高いため、人の免疫反応で体温が上がるとウィルスを増殖させてしまうのではないかと懸念されています。

現在の変異ウィルスは、人への感染の可能性は低いと言われていますが、これからもウィルスの変異は続きますので、死んでいる野鳥や鳥の糞には素手で触れないなどの対応をすることは必須です。その上で、こまめな手洗いや、マスクをするなど、人のインフルエンザ防止対策と同じ対応も必要です。

そして、鳥インフルエンザが流行している地域への渡航を控える等、ポテンシャルを下げる努力も必要です。

そして、白鳥観察をする上で大切なことは、白鳥に素手ではさわらないこと。もし触れてしまった場合は石鹸や消毒液で十分に洗い流すこと。又、個人的に餌やり等はしないことなどが求められます。

白鳥観察で水鳥の糞を踏むこともありますので、そのような場所に行った場合は、念のために靴底を洗い流してください。

尚、鳥インフルエンザが人に感染しにくいから大丈夫とは思わないでください。日本には多くの養鶏場があります。そういったところで鶏が感染すると、その地域全体で鶏の殺処分をしなくてはならないことも起こります。

養鶏場を営んでいる人にとっては死活問題ですし、日常生活になくてはならない鶏の卵不足になることも考えられます。

多くの白鳥観察所で白鳥の餌付けを中止したため、白鳥の飛来数が激減したそうですが、色々と考えるとそれはやむをえないことだと思います。

白鳥観察所等では、決められたルールを守ること。田畑に飛来する白鳥を観察する時もマナーをわきまえた大人の行動が求められます。

白鳥観察を今後も続けていくためには、色々な意味で、ある程度距離をとって見守るという姿勢も大切だと感じるようになりました。