タネなしの果物を作る方法は?

タネなしの果物をどのようにして作っているのかを理解するには、遺伝子や細胞分裂のことを少しだけ知る必要がありました。

生物の遺伝子は染色体に組み込まれていて、染色体の数は生物種によって決まっています。
例えば、人の場合には、46本の染色体がありますが、半分の23本を1セットとして、両親から2セットを受け継ぐことで、46本の染色体になります。
人のように2セットの染色体を持っている生物を、二倍体と呼んでいます。動物の場合は二倍体ですが、植物では三倍体や四倍体、六倍体のものもあります。

こんな訳のわからないことも、生物で学習したはずですが、私はすっかり忘れてしまいました。
しかし、タネなし果物の作り方を知るには、必要なことですので我慢しておつきあい下さい。

タネなし果物の作り方

スイカ

植物では、例えば、二倍体のものが突然変異や、体細胞分裂の際の乱れなどによって、三倍体、四倍体などと違う倍数体になることがあります。
この性質を利用してタネなし果物はつくられていました。

タネなしスイカの場合

タネなしスイカは、次の方法で作ります。
普通の二倍体の植物(スイカ)を発芽させ、コルヒチンという薬品をかけると、四倍体になる性質があります。
ここで出来た四倍体のメシベに、普通の二倍体の花粉を受粉させると三倍体の種子が実ります。

この三倍体の種子からタネ無しスイカができます。

タネなしスイカの種子(三倍体)を育て、普通の二倍体の花粉を受粉させるとスイカが実りますが、そのスイカにはタネがありません。

タネなしビワ

タネなしビワは、四倍体(田中)のビワと、二倍体(長崎早生)ビワを交配させて三倍体のビワを作り、それを高接ぎ(接ぎ木)して、花粉の代わりに特別な薬品(ジベレリン)処理をして実らせています。

タネなしブドウ

タネなしブドウの場合は、染色体の突然変異などで倍数体が異なるブドウと通常の倍数体のブドウを交配させて作る場合と、特別な農薬(ジベレリン)で種を失くすことでタネなしブドウを作る場合があります。

染色体の倍数体の違いで結実したりしない理由は?

スイカやビワでは、二倍体と四倍体を交配させて三倍体を作っていますが、二倍体と三倍体ではタネができません。

この性質を利用して種無しの品種が作られていますが、倍数体によって結実するものとしないものがある理由は何でしょうか?

生殖細胞ができる時に生じる細胞の分裂を減数分裂と呼んでいます。植物は受粉すると、新しいタネを作ります。この時、メシベとオシベの2つの細胞から1つの細胞を作るため、あらかじめ細胞の数を減らす必要があります。これが減数分裂です。

二倍体と三倍体では交配できない理由

三倍体が減数分裂すると、1対2の比率で配分しなければならなくなって、染色体の本数がばらばらになり、正常な配分ができなくなるためと言われています。奇数倍体の時に生じる問題です。
これが、二倍体と四倍体では交配できるけれど、二倍体と三倍体では交配できない理由です。

気軽に食べていたタネなし果物から判ったこと

タネなしの果物は、当たり前になってきましたが、これを作るには、植物の遺伝子操作や薬品を使って生殖細胞を分裂しにくくするなどの工夫がされていました。