完全変態と不完全変態の不思議な世界

変態する虫たちの神秘の世界

蝶の写真

蝶の写真

考えてみると、昆虫たちの完全変態と不完全変態ほど不思議なものはないと思います。イモムシが突然、美しい蝶に変身することを想像してみて下さい。これ程、神秘的なものは他には無いのではないでしょうか。

完全変態と不完全変態の違いは?

昆虫たちの変態には「完全変態」と「不完全変態」という形態があります。

完全変態とは?

完全変態は、昆虫が卵から孵化(ふか)して幼虫時代を過ごした後に、活動をしない「蛹(さなぎ)」を経てから成虫になる現象のことです。

「完全変態」をする昆虫は、蝶、アリ、甲虫、ハチなどで、昆虫たちの大多数が「完全変態」をします。

幼虫時代を「イモムシ」として過ごす完全変態の昆虫たちは、「蛹(さなぎ)」という準備期間を経ることで、体の構造が全く違うものに変化させ、「イモムシ」とは全く違う姿の成虫に変わることができます。

不完全変態とは?

不完全変態は、昆虫の幼虫時代には翅(はね)や生殖器などが成虫に近い形でついています。そして、「蛹(さなぎ)」の形態を経ずに、脱皮をするたびに成虫になるための発達をしていく昆虫たちです。

このような「不完全変態」をするものは、原始的な昆虫(カゲロウ目、トンボ目、直翅目、ゴキブリ目など)に見られます。

完全変態は不完全変態が進化したもの

完全変態の「蛹(さなぎ)」は、進化の過程で不完全変態昆虫の幼虫が変化したものと考えられています。

また、蛹の形態は、「被蛹(ひよう)」と「裸蛹(らよう)」の2つの形に分けることができます。

被蛹(ひよう)とは?

被蛹(ひよう)は、脚や触覚などが胴体と一体化した形をしているもので、蝶類の蛹(さなぎ)などが該当します。被蛹(ひよう)は、葉の裏側などの目に見える所に付いていることが多いです。

裸蛹(らよう)とは?

裸蛹(らよう)は、脚や触覚が胴体部から離れています。そのため、カマキリモドキのように、蛹なのに歩くこともできる昆虫もいます。

大人になるための最終変身 羽化の工夫

幼虫や蛹(さなぎ)が羽化(うか)するのは、昆虫が大人になるための大きなイベントです。羽化(うか)した直後の昆虫の体は柔らかいし、飛び立つことも出来ないため、外敵に襲われると、助からないでしょう。

そのため、昆虫たちはさまざまな方法で羽化(うか)を乗り超えようと努力します。

セミやトンボ

セミやトンボは、蛹(さなぎ)にならない不完全変態の昆虫ですが、成虫になるための最後の脱皮(羽化)をしている時の体は柔らかくて無防備です。

そのため、少しでもリスクを減らすため、外敵に見つかりにくい夕方から早朝までの時間帯を選んで、ゆっくり時間をかけて成虫になります。

クワガタムシ

クワガタムシは、蛹を経て成虫になる完全変態の昆虫ですが、蛹の形態は脚や触覚が胴体部から離れている裸蛹(らよう)です。

ノコギリクワガタは用心深くて、羽化後も数か月もの間、朽木内に留まって体が完全に硬化するのを待つと言われています。

蝶の羽化

蝶のように完全変態の昆虫が羽化するのを目撃すると、あまりにも大きな変化や神秘的な世界に感動するでしょう。特に、蝶は脚や触覚などが胴体と一体化した被蛹(ひよう)のため、蛹の中から出てくる姿には驚かされます。

蝶の場合は、昼間に羽化しますが、短い時間で翅を伸ばして体を固めます。つまり、羽化の時間を極力短くすることで、危険を回避しようとしています。

まとめ

昆虫たちの変化しながら成長する姿には驚かされますが、幼虫から成虫になる時の羽化(うか)する時間帯は、とても無防備な状態です。昆虫たちは、そんな危険な時間帯を少しでも避けるためにさまざまな工夫をしていました。

また、学問的な分類の完全変態と不完全変態の関係は、「完全変態は成長に伴う変化の中で、蛹という形態をとるもので、蛹にならない不完全変態が進化したもの」という説が有力です。