これでも巣なの?

コチドリの写真

コチドリの写真

コチドリの仲間の巣は、河川敷の石ころの間などに作られています。

巣というよりも、少しだけくぼみがあるような所に、無造作に卵が置かれているというように見えます。

少し小さなウズラの卵のようです。恐らく、コチドリの卵でしょう。コチドリの卵は、河川敷の少し窪んだ場所に作られています。何故こんな所に巣をつくるのでしょうか?

コチドリが河川敷に巣を作る理由

普通の鳥は、木の上におわん型の巣を作ります。木の上の方が捕食者に狙われにくいと考えているからでしょう。

コチドリは、河川敷などの広い場所に、遮蔽物(しゃへいぶつ)などが無い所に卵を産みますが、卵の模様は河川敷の中で溶け込んでいます。少し目をそらすだけで、卵の位置を見失ってしまう程です。

また、河川敷で卵を抱いているコチドリの親の姿は、「くすんだ背中の色で周りの土や石に溶け込んでいる」、「輪郭のような頭と胸の黒のラインが鳥の姿を分割して見せる」効果を持っていて、簡単に見つけられないようになっています。

さらに、巣の近くに捕食者が来てしまった時には、次のような最終手段があります。

コチドリの芸

親鳥は、怪我をしたように振る舞って、捕食者の注意を惹きつけ、巣の場所から遠ざける捨て身の戦法も持っています。

このようにさまざまな手法で卵を守っているため、遮蔽物の無い河川敷で卵を産むことができるのでしょう。しかし、木の上に巣を作る方が、より安全だと思えます。何故、そうまでして河川敷に巣を作るのでしょうか?

木の枝に止まれないコチドリ

木にとまる鳥の足は、前向きの3本の指と後ろ向きの指1本で、枝をしっかり握るようになっていますが、コチドリの足は、3本しかありません。後ろ向きの足は退化してしまったそうです。

コチドリが暮らしている河口や河川敷には、木が少ないために、木にとまらなくなったコチドリの4本目の足は退化してしまったのでしょう。

コチドリが、木の上に巣を作らないのは、足が退化して木にとまれなくなったという理由もあるのでしょう。

コチドリの仲間の鳥

コチドリの仲間には「シロチドリ」「イカルチドリ」などがいて、同じように地面に巣を作ります。次にコチドリを含めて、これらの鳥の特徴を整理して紹介します。

コチドリ

コチドリは、全長16㎝程のサイズの鳥で、日本中の河川の中流域から河口付近の河川敷、埋立地、造成地などで繁殖します。頭と背中は褐色系の薄茶色で、腹部は白色をしています。

メス親が食事の時には、オス親が交代して卵を温めます。

シロチドリ

シロチドリは、コチドリよりもやや大きめで、頭部と背中は灰褐色の鳥です。砂浜や干潟、湖や池、各地の河口付近などの背の低い草がまばらに生えているような場所に好んで生息しています。

営巣は、コチドリのような炎天下を避けて、草の陰などにウズラと同じサイズの卵を産みます。

イカルチドリ

イカルチドリは、コチドリと同じような色ですが、コチドリよりも2周り程大きな鳥です。日本中の河川中流部の砂利のある場所で繁殖します。稀に、建物の屋上に巣を作ることもあります。

イカルチドリの卵は、長径35mm、短径28mm程もあるビッグサイズです。

まとめ

「コチドリ」、「シロチドリ」、「イカルチドリ」は、ある程度棲み分けがされています。

川の下流域付近には「シロチドリ」と「コチドリ」、川の中流域付近には、「コチドリ」と「イカルチドリ」そして川の上流域付近には「イカルチドリ」が棲んでいます。

コチドリの仲間の鳥は、地面に巣を作って雛を育てます。捕食者から雛を守って育て上げるのは大変な苦労でしょうね。応援します。