鶴居村の増えすぎたタンチョウ

タンチョウの写真

タンチョウの写真

北海道の県鳥は、国の天然記念物でもあるタンチョウヅルです。タンチョウは、絶滅の危機もありましたが、共生の道を選んだ北海道の「鶴居村(つるいむら)」の手厚い保護活動で乗り越えました。

鶴居村には、環境省が委託した大きな給餌場(きゅうじば)が2ヶ所あって、およそ600羽が越冬します。

ところが、新聞記事によるとタンチョウの数が増えすぎて弊害もでてきたそうです。

タンチョウの飛来地 鶴居村の保護活動

鶴居村は、北海道東部の釧路市から40km程北西部のところに位置していて南部には釧路湿原などがあります。人口は、約2,500人の過疎地域ですが、本州から富裕層が移住したことや、日本一美しい村連合などで話題になっています。

釧路湿原は日本で最大級の広さを誇る湿原で、東京23区が入ってしまう程の広い地域です。

タンチョウを支えた保護活動

釧路湿原には多くのタンチョウが飛来していましたが、開発や乱獲で著しく減少して一時は絶滅したと考えられていました。

ところが、1924年に鶴居村で、10数羽が目撃され、1950年代初頭になると、現釧路市阿寒町と鶴居村で、人口給餌(きゅうじ)に成功。その後、人口給餌のおかげで、タンチョウは少しずつ増加したことから、当時の環境庁が給餌事業を始めています。

NPO法人の「タンチョウ保護研究グループ」の調査(2017年度)によると、釧路湿原地域のタンチョウは1,600羽ほどが確認されるようになりました。

鶴居村では、日本野鳥の会を中心にして、次のような保護活動を行ってきました。

  • 水辺周辺のやぶはらい活動
  • 小中学児童生徒による越冬分布調査(環境省)活動への参加
  • 観測所や案内板の設置活動

増えすぎたタンチョウの弊害とは?

鶴居村の農家(80戸)への調査(2016年)では、68戸で農場内へのタンチョウの飛来が確認され、次のような弊害の回答があったそうです。

  • タンチョウが牛のすぐ近くに舞い降りるため、驚いた牛が鉄条網に激突
  • タンチョウがコーン畑に舞い降りて、芽を引き抜く(花火で脅かしても効果なし)

北海道全域では、タンチョウの交通事故も増えています。

対策活動

タンチョウの増加に伴ってさまざまな弊害を生じるため、環境省ではタンチョウの生息地の分散を促そうとしています。

環境省の施策は、大規模な給餌場のエサの量を少しずつ減らすことで、他の地域に分散させる方法です。

ただし、この方法は、エサに困ったタンチョウが農作物を食べてしまう懸念もあります。

そのため、鶴居村では、「鶴居村タンチョウと共生するむらづくり推進会議」を設置して官民一体でタンチョウと共生する方法を継続的に検討して、タンチョウとともに暮らしていく「鶴居モデル」を作り上げようとしています。

まとめ

北海道のタンチョウにも絶滅の危機があったとは知りませんでした。鶴居村のことも、今回初めて知ったのですが、村の名前だけでもタンチョウの村ということが判りますね。

タンチョウとともに共生していきたいという鶴居村の人々の気持ちには共感します。大自然のタンチョウを身近に見ることができたら素晴らしいと思います。

「鶴居モデル」の成功を祈っています。きっと、自然を愛する多くの観光客も訪れるようになることでしょう。