6月だけ活動するツンドラ地帯の凄い蛾

北極圏に棲んでいるハイアークティックモス

凍ったフィヨルドの写真

凍ったフィヨルドの写真

私が持っている蛾(ガ)のイメージは、暑い夏の夕暮れ時に、暗い森の奥に潜んでいるというような印象です。ところが、永久凍土に覆われたカナダ北部の島からグリーンランドのツンドラ地帯に生息している想像できないような蛾がいました。

 

この蛾は「ハイアークティックモス」と呼ばれていて、1年間のうち、6月の1ヶ月間だけ活動して、残りの11ヶ月間は冬眠して過ごしています。

ハイアークティックモスとはどんな蛾なの?

ハイアークティックモスの姿は、2㎝程の大きさで焦げ茶色をした普通の蛾です。

ハイアークティックモスが棲んでいるグリーンランドの冬の気温は-20℃から-10℃で、夏でも10℃以上になることは稀と言われるような寒い気候です。こんなに寒いところに産み落とされたハイアークティックモスの幼虫は、凍り付いた状態になると、-70℃でも生存できるのだそうです。

なお、グリーンランドの最低気温は、1950年代に-70℃の記録があります。

ハイアークティックモスの生活

「ハイアークティックモス」が活動するのは、6月の1ヶ月間だけです。この地域では、6月が年間を通じて最も日照時間が長いからです。ハイアークティックモスの成虫は、6月に卵を産みますが、成虫になる前は、全身毛に覆われている毛虫のような幼虫です。

ハイアークティックモスの幼虫は、6月の1ヶ月間だけ活動しています。活動といっても、太陽の熱を吸収するため、半分以上は「ひなたぼっこ」をして、残りの時間でエサの植物を探す生活です。そのために成長速度もゆっくりしていて、成虫になるのに7年もかかります。

成虫になる年には、活動する1ヶ月間の内に幼虫から脱皮をして成虫になりますが、この1ヶ月の間に伴侶を見つけて直ぐに卵を産まなければなりません。そして、卵を産むと生涯を終えます。

北極圏付近の気候とハイアークティックモスの行動

北極圏の気候は、夏の間は太陽が沈みません。そのため、ハイアークティックモスの幼虫は、白夜になって日が落ちても地平線付近に留まる太陽の方向に体を向けて、むさぼるように太陽光線を浴び続けます。

まとめ

北極圏のツンドラ地帯に生息するハイアークティックモスは、日照時間の最も長い6月だけ活動する生活をしていました。この地域でも他の生物は、7月ごろまで夏の暮らしを楽しんでいますが、ハイアークティックモスは、子孫を残すために、万が一のことを考えて対応しているのでしょう。

ツンドラ地帯で観測された最低気温は、-70℃が記録されていますが、ハイアークティックモスの幼虫は、凍ってしまうと-70℃の気温でも生存できるようです。稀に起こる超低温を想定して耐えられるような体の構造なのでしょう。

今までの蛾のイメージは、蝶のようには艶やかではないが、三角形の翅を駆使して凄いスピードで飛ぶことができると思っていましたが、ツンドラ地帯のような超低温の地域にも進出している生物とは知りませんでした。