鳥の眼は、2つのピント調節可能なレンズや、さまざまな視力に良い組織を持っています。ただし、最も視力を高めているのは、脳と同等の大きな眼球を持っていることでしょう。鳥は、すばらしい視力と自由に曲がる首のおかげで、広い視野も獲得できたのです。

鳥の視力は本当に良いの?

メジロと桜

メジロと桜

猛禽類(もうきんるい)などの鳥は、飛びながら地上にいる小さな動物の動きを観察して、襲うタイミングをはかっています。当然、人の視力よりも優れているのでしょう。

 

実際に、タカ・ワシなどの猛禽類は、人の何倍も離れた場所から見ることができると言われています。

 

鳥の視力が良い理由を調べてみました。次に紹介します。

眼球の構造的な利点

哺乳類では、眼に入ってきた光は、角膜と水晶体で2回屈折してから「硝子体(しょうしたい)」を通って網膜に結像します。網膜では、ピントが合うように水晶体(レンズ)を支える筋肉を収縮させてレンズの厚みを変えています。

多くの鳥類の水晶体は、哺乳類に比べて柔軟性があると言われていますが、水晶体の厚みを変えるだけでなく、眼の表面にある角膜の筋肉を収縮させることでも、ピントの微調整も出来ます。

鳥の眼は、角膜と水晶体という2つのピント調節レンズを持っているのです。これだけでも、人などの哺乳類に比べて視力が良いことが想像できます。

ただし、鳥類の視力が良い理由は、他にもあります。

網膜の血管組織が少ない

人の眼にはありませんが、鳥の目には「網膜櫛(もうまくしつ)」という組織が脳につながる視神経の内側にあります。「網膜櫛(もうまくしつ)」は、ヒダを持った立体的な構造をして網膜への酸素や栄養を運ぶ役目をしています。

哺乳類の眼を覗くと血管組織がはりめぐらされています。血管組織は、物を見るのに邪魔になって、網膜の解像度をフルに活用できない要因になることでしょう。

鳥の眼には、「網膜櫛(もうまくしつ)」がありますが、血管のように光を遮らないため、網膜の解像度は能力いっぱい活用できるでしょう。

解像度に影響する視細胞が多い

眼が光を受けると、角膜や水晶体(レンズ)を通って、網膜(もうまく)に結像します。網膜では、視細胞で電気信号に変換されて脳に送られ、画像化します。

一連の流れは、哺乳類も鳥類も同じですが、解像度は、網膜にある視細胞の密度で決定します。鳥類の視細胞の密度は、人の視細胞密度を基準とすると、イエスズメの視細胞密度は2、猛禽類のノスリの視細胞密度は5もあることが確認されています。

補足 ”網膜の視細胞の詳細”

網膜の視細胞には、2つの異なる役目を担った「錐体細胞(すいたいさいぼう)」と「桿体細胞(かんたいさいぼう)」があります。

錐体細胞

錐体細胞(すいたいさいぼう)は、明るい日射しの中で機能する「色」を見分ける細胞ですが、暗い環境ではほとんど反応しません。

桿体細胞

桿体細胞(かんたいさいぼう)は、暗い環境の弱い光に強く反応する性質を持っていて、「感度」を決めています。フクロウは、網膜に多くの桿体細胞を持っていて、暗い環境で威力を発揮します。

まとめ

鳥の眼は、視覚機能を高めるために、2つのピント調節機能をもっていること視覚細胞の密度を上げることや、視覚に悪い影響をする網膜に張り巡らされる血管に代わる「網膜櫛(もうまくしつ)」という組織を作りましたが、最も視力を高めているのは、脳と同じくらい大きな眼球を持っていることでしょう。

鳥は、すばらしい視力と自由に曲がる首のおかげで、広い視野も獲得したのです。