とても魅力的な「カワセミ」と「ヤマセミ」

ヤマセミ

ヤマセミ

名前の似ている「カワセミ」と「ヤマセミ」について、姿の違いやエサの捉え方などについて、バードウォッチングの初心者が紹介しています。

「カワセミ」と「ヤマセミ」の姿を知らない初心者

夕方河川敷を散歩していると、川に突き出た棒状の木がありました。誰かが、川の端に突き立てたのでしょう。

近づくと、木の先端に何かがとまっていました。

鮮やかな青色の背中、腹部はオレンジ色をした鳥でした。その時は、ひょっとしたら有名な「カワセミ」かもしれないと思いましたが、想像以上に小さな鳥のため断定しませんでした。

図鑑で調べると「カワセミ」でした。

若いころの私には、興味の無かった花や鳥にも、最近は愛着を感じられるようになりましたが、残念なことに彼らの名前と姿が一致しません(本当に知識不足)。

ただ、幸いなことに、今の私には十分な時間があります。調べるのも好きです。

「カワセミ」を調べる過程で「ヤマセミ」という鳥についても知ることができました。バードウォッチングの初心者による「カワセミ」と「ヤマセミ」を紹介します。

「カワセミ」と「ヤマセミ」の姿の違い

カワセミ

カワセミ


「カワセミ」と「ヤマセミ」は、共にブッポウソウ目、カワセミ科に属していますが、見た目は全く違います。

「ヤマセミ」は、鳩ぐらいの大きさですが、「カワセミ」は、その半分よりも小さなサイズです。

あでやかな「カワセミ」に比べると、「ヤマセミ」は少し地味です。

但し、地味というのは、あでやかな色の「カワセミ」に比べた場合です。「ヤマセミ」の背中の羽根は、白と黒のまだら模様で、頭にはモヒカンのような羽根(白黒)が“もさもさ”とついています。(印象は、かなり派手です)

「カワセミ」と「ヤマセミ」の棲みか

共に、ほぼ全国にいて、土面がむきだしになったガケ等にトンネル状の横穴を掘って巣を作ります。もちろん、巣穴は身体の大きな「ヤマセミ」の方がビッグサイズですが、形状は似ています。

共に日本中に分布しているようですが、「ヤマセミ」は渓谷がある山の奥地で、冬でも水が凍らないような湧き水のある所で生活しています。

それに比べて、「カワセミ」は少し下流域(含む海辺)を好みます。川の水質が良くなった地域では、市街地でも川魚が増えたためか、「カワセミ」の姿を頻繁に見ることができます。

尚、「カワセミ」も「ヤマセミ」も寒さには強いのですが、冬には「カワセミ」の方が少しだけ、暖かい所を求めているようです。

「カワセミ」と「ヤマセミ」のエサのとらえ方

「カワセミ」も「ヤマセミ」も水辺が見える所(木の枝や岩の上など)にじっとたたずんで獲物の小魚を凝視しています。

魚たちは、木の枝などから落下した昆虫を捕食するため、水面に近づきます。

「カワセミ」は、水面に魚を見つけるとさっと飛び込んで、あっという間に魚をくちばしで捕まえて飛び立ちます。捕まった魚はどうすることも出来ませんが、元気な魚や大きな魚は、クネクネと体をくねらせて抵抗します。「カワセミ」は、何回も枝等に叩きつけて、骨を柔らかくしてから飲み込みます。

このようなエサの捉え方は、カワセミもヤマセミも同じ方法だと言われています。

まとめ

「カワセミ」と「ヤマセミ」を調べると、多くの人々が彼らの魅力に取りつかれている理由を知り、ますます河川敷の散歩の楽しみが増えました。

最近では、カワセミを頻繁に見かけるようになりましたが、まだヤマセミには出合っていません。今年こそ、ヤマセミを見つけて、カワセミとの違いを実感してみたいと考えています。