キンバエの手洗い仕草は特殊なセンサー感度を保つためだった

ギンバエ

ギンバエ

ハエがとまっている時には、常に前脚をこすり合わせる仕草をしています。まるで、食事の前に手を洗うようにみえます。この記事では、世界中に生息しているキンバエが、前脚をこすり合わせる理由についてキンバエが持っている特殊能力に焦点を当てて分かりやすく説明しています。

▼目次

  1. キンバエの特殊能力
  2. キンバエとはどんなハエなの?
  3. キンバエの物に触れるだけで味を感じる脚
  4. ・キンバエの特殊な味覚器官とは?
  5. ポイントのまとめ

キンバエの特殊能力

生ごみを食べているキンバエというハエは、世界中に分布しています。ハエを観察していると前脚をこする仕草をします。私が子供の頃は、「ハエでも食事の前には手洗いをしているのだから、お前もちゃんとしなさい」と、親から言われたことを思い出します。

秀和システムが発刊した「ほんとに凄い!生き物の図鑑(千崎達也著)」によると、キンバエが手をこする理由は、「持っている特殊能力を最大限に発揮するためです。」 次に、前書籍の内容を参考にして、前脚をこする理由を紹介します。

キンバエとはどんなハエなの?

キンバエは、体長5mm〜15mm程のサイズで不衛生害虫として広く知られています。特に、ヒロズキンバエは、殆ど全世界に生息していて嫌がられる虫の代表です。一般家庭から排出される生ごみなどに群がって、人の勢力拡大とともに分布を広げています。

不衛生害虫と言われる理由は、動物の死体の腐肉や生ごみを食べるだけでなく、サルモネラ菌や寄生虫、小児麻痺を引き起こすポリオウィルスを広げる害虫としても知られているからです。 キンバエの金属光沢をした美しい外観は見事ですが、実害を伴う害虫です。

キンバエの物に触れるだけで味を感じる脚

手洗い

手洗い

キンバエの食事方法は、口部の吻(ふん)という器官を伸ばして、消化液を吹きかけて食べ物を液状にしてからなめるようにして飲み込みます。 キンバエは、食べ物の匂い(臭い匂い)を察知して飛んできますが、いきなり対象物を溶かすのではなく、味を確認して食べても良い物なのかを認識しています。

キンバエの食べ物は、たいてい腐食物です。いかにキンバエでも、毒を食べると死んでしまうため、味を感じとる器官は、特別に備えられたものなのでしょう。

・キンバエの特殊な味覚器官とは?

キンバエの前脚にある感覚毛には、味覚を感じる細胞があって味を認識することができます。 腐臭の匂い等につられて飛んできたギンバエは、前脚で対象物に触れるだけで味が判ります。

キンバエの前脚は、触れるだけで味覚を感じ取れる、特殊な器官でした。

ポイントのまとめ

キンバエは世界中に生息している「掃除屋」ですが、サルモネラ菌や寄生虫、小児麻痺を引き起こすポリオウィルスを広げる不衛生な害虫のため、どこに行っても嫌われています。

キンバエは、常に手を洗っているように前脚をこすり合わせる仕草をします。これは、前脚に備えられている味を感じるセンサーの感度を損なわないようにするためのものでした。 キンバエの前脚の感覚毛には味覚を感じることができる細胞があって、触っただけで味を知ることができます。

キンバエはスカベンジャー「掃除屋」として、腐った匂いのものを食べます。そのため、前脚で触れるだけで味を確認できる器官を持つことで命に影響してしまうような物を食べないようにしているのでしょう。