紅葉

秋になるとモミジの葉っぱはどうして紅葉するの?

紅いモミジ

秋が深まると、モミジの葉っぱは紅くなります。いわゆる紅葉ですが、何故、モミジは紅葉するのでしょうか。葉っぱが紅葉するのは、葉っぱを落とす準備をするためと言われています。落葉樹が、葉っぱを落とさなければならない理由も含めて、紹介しています。

1.モミジの葉っぱが赤くなる理由は?

モミジの葉っぱが紅葉するのは、モミジが光合成を止めて、緑色の色素が分解される時に、アントシアニンという赤色の色素を作るためと考えられています。

では、秋が深まる頃に落葉樹の赤色の色素が多くなるのは何故でしょう。

 

1-1.紅葉する落葉樹に赤色の色素を多く含む理由

赤色のアントシアニンは、細胞液中の糖と、特殊なたんぱく質が反応して生成されます。光合成を止めて落葉する前のモミジの葉には光合成で作られた過剰な糖があるため、アントシアニンが生成されやすい環境になっています。

これが、紅葉する落葉樹に、赤色の色素が多い理由です。

紅葉するカエデやツタは、光合成で作った糖分を葉っぱの中に沢山蓄えていて、アントシアニンが多量に生成されるため、より鮮明に紅く見えるのでしょう。

ちなみに、イチョウのように黄色の色素(カロチノイド)を含んでいる葉には、カエデやツタ程には、多くの糖が葉の中に残っていません。

では、何故、落葉樹は秋になると葉っぱを落としてしまうのでしょう。

 

2.冬になると落葉樹が葉を落とす理由

落葉樹の葉っぱ落葉樹の葉っぱ

落葉樹は、秋が深まって寒くなると葉っぱを落としてしまいます。

冬が近づくと、光合成の効率が悪くなって、葉っぱから蒸発する水分量に見合う程、栄養を確保できなくなるからです。これが、落葉樹が葉っぱを落としてしまう理由です。

 

2-1.どうやって葉っぱを落としているの?

植物の葉の付け根部の「離層(りそう)」という層の中には細い管があります。そして、この管を通して、樹木から葉に水分を運び、葉からは光合成で作られた糖を樹木に送り返しています。

秋が深まると「離層(りそう)」が膨れて、その中の管はつぶれて流れが止められます。その結果、水分が葉に供給されなくなって、葉はやがて落ちてしまいます。

これが、落葉樹が葉っぱを落とす仕組みです。

落葉樹も、春から夏の間、一生懸命働いてきた自分の葉っぱを落葉させたくはありませんが、樹木の命を守るためには仕方がないのでしょう。

 

3.まとめ

秋が深まってきて、太陽の光が弱くなると光合成のシステムが維持できなくなって、不要になった葉っぱを落とするための準備をします。

この時、紅葉するモミジなどは、赤色のアントシアニンが生成されて赤く紅葉すると言われています。

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