ハヤブサ

世界一速く飛ぶハヤブサの危機

ハヤブサの顔

ハヤブサは、世界一の速度で飛行します。しかも肉食です。小鳥にとっては嫌な相手でしょうが、現在では、都会でも生息しています。そんなハヤブサにも絶滅の危機はありました。この記事では、ハヤブサの危機を分かりやすく紹介しています。

1.大都会にも生息するハヤブサ

ハヤブサは、地球上で最も速い生き物です。陸上で最も速いチーターは秒速33.5mという記録を持っていますが、ハヤブサが獲物を獲る時の急降下では、秒速108mという記録があります。

ハヤブサは運動能力抜群の鳥です。森林がなくても、太ったハトが沢山いる大都会のロンドン等は、ハヤブサの格好の餌場です。そのため、都会でも多くのハヤブサたちは生息しています。

 

 

2.ハヤブサの危機

飛んでいるハヤブサ飛んでいるハヤブサ

ハヤブサは運動能力抜群の鳥ですが、次のように絶滅の危機はありました。

 

2-1.イギリスの航空省から睨まれたハヤブサ

第二次世界大戦では、ハトは伝令をするための重要な戦力でした。ところが、伝書鳩はハヤブサに簡単に襲われてしまいます。そのため、伝令が伝わらないことから、ハヤブサはイギリスの航空省から目の敵になって、大幅に数を減らしてしまいました。

伝書鳩は、飛行機が撃墜された時に、司令部に危急を知らせるために戦闘機に乗せられることが多かったようです。こんな重要な情報がハヤブサのために届かないというのは、その任務を担う部門にとっては死活問題だったのでしょう。

強力な武器を持っている戦闘員を敵に回した、ハヤブサたちはアンラッキーでした。戦争が終わる頃には、ハヤブサの数は激減していました。

但し、ほぼ全世界に分布していたハヤブサは、その後の保護活動で急速に数を増やして、1955年には、イギリスでも戦前と同じくらいの復活をとげています。

 

2-2.農薬によるハヤブサの危機

第二次世界大戦後、順調に復活していったハヤブサでしたが、その後、減少し始めました。

ハヤブサのテリトリーは確保され、豊富な餌場もあるのに何故か、雛(ひな)が育ちませんでした。

その後の研究で、理由は判ってきました。それは、農薬に使われていた殺虫剤のDDTが影響していたのです。

ハヤブサなどの猛禽類(タカ、フクロウ等)は、小さな鳥を何100羽も食べて生きています。そして、小さな鳥は農薬にさらされた穀物を食べているので、ハヤブサの体内には濃縮された農薬(DDT)が蓄積されています。

農薬の影響で、ハヤブサの卵殻のカルシウム分が少なくなって、雛が孵(かえる)時期よりも前に、卵が割れてしまっていたのです。(ハヤブサ以外の猛禽類も同様でした)

このことが判ってきてからDDTの農薬散布は世界中で禁止され、ハヤブサの数は世界全域で回復しています。

 

3.まとめ

世界一速くて、鳥類の食物連鎖の頂点にいるハヤブサでも、人間が作りだした毒で絶滅してしまう危険があります。

人の行動は他の生き物たちの生死に大きな影響を与えています。また、人は地球上の生物の食物連鎖の頂点にいます。ハヤブサの危機は、まさに人類への警鐘と言っても良いでしょう。

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Nature Observationのサイトは2名で運営しています。一人目は写真撮影と白鳥が好きで日本全国を車で飛び回っています。最近は、無料ブログを作って楽しんでいるようです。二人目は、昆虫好きですが、写真は素人、白鳥や花の本を読んで知識は増えてきました。最近は、主にデジタル関連の、判っていそうで判りにくい内容をズバッと紹介するサイトも手掛けています。二人とも趣味の世界を謳歌している中高年のおじさんです。
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