花・野草

植物は葉っぱを食べられても大丈夫なようにホルモンが作用していた

新芽

植物は、動物などに葉っぱを食べられても大丈夫なように特別な仕組みを持っていました。これは、植物ホルモンが、新芽の生長などをコントロールしているからです。この記事では、一例として植物ホルモンのオーキシンの役割を紹介しています。

植物ホルモンと役割

植物は、体の生長を調整する時に特別な有機化合物を体内で作って活用しています。特別な有機化合物は、植物ホルモンと呼ばれていて、微量で植物の調子を整えることや、生長する時のトリガーなどとして作用します。

植物ホルモンは、どの植物にも存在していて、研究の進歩とともに、新しく発見されるため、少しずつ増えてきました。

現在発見された7種の植物ホルモンと役割を紹介します。
・オーキシン:細胞肥大、植物の生長。
・ジベレリン:細胞分裂と伸長。
・サイトカイニン:細胞分裂と芽の生長。
・アブシジン:落葉の促進と発芽。
・ブラシノステロイド:茎や体の伸長促進
・エチレン:果実の成熟促進と発芽。
・ジャスモン酸:落葉促進と、傷害ストレス時の対応。

植物ホルモンは、それぞれ重要な役目を担っている大切な物質です。次に、「オーキシン」の作用について事例を交えて紹介します。

オーキシンの作用

オーキシンの意味はギリシャ語で成長(生長)のことです。オーキシンは、茎や根の伸長、茎の先端部の頂芽(ちょうが)の生長、果実の肥大や根を出させる発根(はっこん)、さらに、組織分化の促進や葉っぱの付け根部の側芽(そくが)の生長などに作用するとともに、果実や落葉を阻害する働きなどをしています。

《頂芽と側芽とは?》
茎の先端部の芽のことを「頂芽(ちょうが)」と呼んでいます。頂芽に対して、葉っぱの付け根部にある芽のことを「側芽(そくが)」と呼びます。

オーキシンの働き方の例

肉食動物は草食動物を食べ、草食動物は植物を食べています。つまり、全ての動物は植物のおかげで生きることができるのですが、逆に植物から考えると、食べられることは宿命です。

植物は、このことを知っていて、食べられても大丈夫のように、オーキシンという植物ホルモンの作用で対処しています。

動物に食べられる葉っぱの位置

植物は発芽すると、茎の先端部の頂芽を伸ばしながら新しい葉をどんどん出して生長します。

草食動物が植物の葉を食べる時は、葉っぱの上部にある柔らかい葉を好んで食べるため、茎の上層部分は、大抵食べられてしまいます。ただし、新芽は茎の先端部だけではなく、全ての葉の付け根部にもあります。先端部以外の新芽は側芽(そくが)です。

側芽は頂芽が伸びている時には伸びません。これは、「頂芽優勢(ちょうがゆうせい)」と呼びますが、頂芽優勢のおかげで、植物は動物に食べられても平気で生長できると言われています。

オーキシンの作用の仕方

オーキシンは、植物の生長に関与していて頂芽(ちょうが)で作られています。オーキシンの「頂芽優勢」という性質は、頂芽が形成されている時には、側芽の生長を抑制することです。

ところが、頂芽が食べられるなどして無くなってしまうと、次の側芽を頂芽として振る舞うようにします。

頂芽が無くなると、オーキシンは次の側芽を頂芽にして、そこでオーキシンを作り出します。新しい頂芽で作り出されたオーキシンは、茎を通ってそれより下にある側芽の生長を抑えるように作用します。

オーキシンは、このように作用して新しく頂芽となった「芽」を生長させていくため、時間の経過とともに食べられる前と同様の姿に戻れるのです。

まとめ

植物ホルモンのオーキシンは、ギリシャ語で成長(生長)を意味していて、茎や根の伸長、茎の先端部にある頂芽の生長、果実の肥大や根を出させる発根(はっこん)への作用などをしています。

但し、オーキシンは植物を生長させるだけでなく、動物などから食べられても大丈夫なように、体を守るための処置もしていました。

植物ホルモンは、植物の体内で微量に作り出されています。植物ホルモンによって、植物の調子は整えられ、生長時や、季節の変わり目などの節目で大切な刺激物質になっていることを理解して頂けたことでしょう。

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Nature Observationのサイトは2名で運営しています。一人目は写真撮影と白鳥が好きで日本全国を車で飛び回っています。最近は、無料ブログを作って楽しんでいるようです。二人目は、昆虫好きですが、写真は素人、白鳥や花の本を読んで知識は増えてきました。最近は、主にデジタル関連の、判っていそうで判りにくい内容をズバッと紹介するサイトも手掛けています。二人とも趣味の世界を謳歌している中高年のおじさんです。
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