花・野草

殺風景な冬の景色に、とても目立つオレンジ色のカラスウリとは?

オレンジのカラスウリ

オレンジ色で目立つカラスウリは、ひっそりと空き地などで実をつける。調べると、面白い。カラスウリは、冬の殺風景な景色にひときわ目立とうとするが、人気は無い。黄昏た植物だが、必死に生き残ろうとする生命力は感じた。

オレンジ色のカラスウリは目立つけど、不人気だ

冬になると、殺風景な灰色ばかりで、オレンジ色に輝くカラスウリは目立つ。

実家の裏の栗林には、栗の木にからんだツルからカラスウリの実が数個垂れ下がっていた。秋に入った頃に見つけた。

雑草や栗の葉も落ちたため、オレンジ色のカラスウリはひと際目立つが、誰も触れようともしない。虫や、鳥にも人気が無い。

そんなカラスウリについて、突然知りたくなった。

カラスウリとは

カラスウリは、ウリ科のつる性の多年草。確かに昨年も同じ栗の木に、ツルがからみついていた。

カラスウリの原産地は中国と日本らしい。日本では北海道を除いた地域の林の中で草や木にからみついて生長する。

カラスウリは雌雄異株(しゆういかぶ)だ。雌雄異株とは、同じ木には、雄花 or 雌花のどちらかしか咲かない植物を指す。昨年も今年も実を付けたので、近くに花粉を供給する雄株の花があるのだろう。

カラスウリの生態

カラスウリは、4月〜6月ごろに、発芽してツルを伸ばす。花は、雌雄どちらも夏の暑い時期の夜に白い花を咲かせる。花びらは白色で、花びらの周囲から糸状の白いレースのようなものを出す。

暗くなってから咲くため、実物を見たことはないが、チャンスがあれば写真に撮りたい。

夜間に白い花を咲かせる理由は、夜行性のガ(大型のスズメガ)に受粉を頼っているからだ。カラスウリの花筒は長いが、スズメガの口吻も長いため、カラスウリの花の奥にある蜜を吸えるのだ。

スズメガのような長い口吻が無い他の虫は、蜜を吸えないため、花に寄り付かない。そのため虫媒花の役目をしないのだろう。

カラスウリの授粉した雌株は卵型の果実をつける。若い果実は縦線の入った緑色だが、秋が深まる頃に、熟してオレンジ色になる。

カラスウリの子孫の増やし方

多年草のカラスウリは、ツルが枯れても根には栄養分(デンプンやタンパク質)を含んだ芋のような塊根がある。そのため、越冬した後に芽を出すことができる。

カラスウリには、果実が成るので、種からも増える。それだけではない、ツルの先端を土の中に伸ばして根を出せば、栄養分を持った塊根を作る。これが、翌年になって芽をだすことも出来る。

でも、これ程多くの方法で子孫を残せるのなら、もっと増えても良いだろう。何故、増殖しないのか? 不明だ。

まとめ

カラスウリは、暑い夏の夜に白い花を咲かせて、授粉をしてくれるスズメガを誘う。カラスウリの花筒は長いため、スズメガの長い口吻でなければ授粉できない。

カラスウリの実が目立つようになるのは、緑色の実が熟してオレンジ色になる頃に、周囲が殺風景な冬景色になるからだ。おそらく、実を食べて運んでくれる鳥に、熟した実を知らせるために目立つのだろう。

余談だが・・・

カラスウリは、カラスが食べるのかと思ったが、生ごみを駐車場に置いただけで直ぐに反応するカラスも、カラスウリには無関心だ。多分、不味いのだろう。

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