春になるとカルガモの親子が大行進をする理由

道路を渡ろうとするカルガモ

カルガモの引っ越しは、春になると毎年恒例行事になったほのぼのとするニュースだが、何故、カルガモはヒナを引き連れて、交通量の激しい道路の横断までするのだろう。考えてみれば不思議な行動だ。この記事では、カルガモが大行進をする理由を紹介している。

カルガモの親子が大行進をする理由

カルガモの親鳥は、天敵に見つからないような場所を選んで、巣づくりをした後で、卵を産み抱卵する。

カルガモの巣は、天敵に見付かりにくい場所を選ぶため、草むらや竹藪の中にある。

ヒナがふ化して卵から出てきても、カルガモの親鳥は、ヒナにエサを与えない。そのため、カルガモのヒナは、ふ化すると、直ぐに自力でエサを獲って食べなければならない。

オス親は、別の場所でオスの集団で行動していて、抱卵からの子育ては、全てメス親だけで行う。カルガモの母親は、エサを与える余裕などないのだろう。

カルガモの母親は、エサが十分にあって、しかも安全な場所にヒナたちを連れて行くために引っ越しをしていた。

しかも、産まれたばかりのヒナにもエサとなる食べ物を捕獲できる場所でなければならない。これが、カルガモが子どもずれで大行進をする理由だ。

カルガモのヒナの行動

カルガモのヒナは、巣立つまで、2ヶ月ほどかかる。その間、ヒナは、親の行動を見て、生きていく方法を身につける。

成鳥になって巣立つまでは、常に親の近くにいて生きるための術を学習している。

引っ越しの時には、親鳥を先頭にして一列で歩く。生まれると直ぐに自分のことは自分でしなければ生きていけない環境がそうさせているのだろう。

カルガモとは

カルガモは、カモ科・マガモ属に分類される水鳥だ。

主な生息域は、中国、日本、朝鮮半島、ロシア東部などで、日本には各地域に留鳥として一年中暮らしている。北海道などの寒冷地に棲む個体は、冬季になると南下するが、渡りはしない。

体長は50㎝〜65㎝で、オスの方がメスよりも大きい。河川や湖、沼などの湿地を生活圏にしている。

《カルガモの食べ物》
水草の葉や、茎・種子などを主食とするが、小魚やタニシなどの水生昆虫も捕食する雑食性。場合によっては稲穂を食べることもある。

《繁殖》
水辺付近の草むらなどの乾いた場所に、枯草や枯れ葉を集めて皿状の巣を作って、10個ほどの卵を産む。およそ26日間の抱卵は、メスが行う。

生まれる卵の数は多いが、カラスなどの天敵に襲われるため、成鳥になれるのはせいぜい2〜3羽と言われている。

メスが子育てをしている間は、オスはオス同士の集団を作って生活している。

《ヒナの生育》
ふ化したヒナは直ぐに歩きだすことが出来て、親鳥が食べる様子や身の守り方などを学習しながら成長する。

《寿命》
野生環境では、5年~10年程度と言われているが、正確なデータはない。

まとめ

カルガモは生まれると直ぐに歩くことができる。親鳥からは、エサを与えてもらえないからだ。

カルガモが親鳥を先頭にして一列で歩くのは、厳しい生育環境のため必死だったのだろう。

親鳥はエサが十分にあって、安全な場所にヒナたちを連れて行くために、大行列の引っ越しをしていた。

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