花・野草

なぜ古代ハスの果実は、長期保管に耐えて発芽できたのだろう

古代ハス

古代ハスとは、数100年から数1,000年前の地層から発掘された種子を育てて発芽したハスのことだ。ハスは保存環境によって、数1,000年もの間、発芽可能な状態で保管できること言われている。この記事では、ハスが、長期保管できる理由を紹介する。

ハスの果実が長期保存に耐える理由

ハスの果実が長期保管に耐える理由を次に示す。

  • 果皮が堅い
    水分や酸素が入りにくくなって代謝が進まない。そのため、発芽しにくい。
    菌類の侵入を防御する効果が高く、胚の変質を防げる。
  • 生育環境(保存環境)による影響
    ハスの生育場所は湿地の土壌中。低温で光が遮断されて果皮の劣化速度が抑えられていた。

以上のように、ハスの果皮が堅いことと、低温で光が届かない保存場所の影響で、長期間安定的に保存されたため、2,000年以上も前の果実が発芽できたものと考えられている。

古代ハスとは何だろう?

古代ハスと呼ばれるのは、数100年から数1,000年前の地層から発掘された種子を育てて発芽したハスだ。

古代ハスで有名なものには、「大賀ハス」がある。

「大賀ハス」は、1947年の丸木舟などの発掘調査によって、ハスの堅い果皮の果実や花托(かたく)が偶然見つかったことで発見された。発見された場所は「落合遺跡(千葉県千葉市)」と名付けられた後に、現在有名になった「大賀ハス」が見つかった場所となった。

当時、古代ハスの研究者だった大賀一郎博士は、地元の人の協力を得て1951年「落合遺跡」からハスの種子を3粒ほど見つけて、内1粒の発芽に成功。

このハスは翌年の7月に開花して、米国の「Life誌」に世界最古の花として紹介され、世界中の話題になった。

大賀ハスを古代ハスと認定した根拠

ハスの年代測定は、同じ地層で発掘された木片で行う。

年代測定に用いた木片は、落合遺跡の地層から発見された丸木舟の木片。この木片を大賀博士が、シカゴ大学に依頼して、放射性炭素年代測定で行われた。

木片の年代測定の結果は、3,075年(前後180年)前と確認された。

大賀博士は、この結果を受けて同じ地層で見つかったハスは、2,000年以上前のものとして公表。

ハスの花托と果実とは?

花托(かたく)というのは、被子植物が花を付ける柄(え)の先端部分のことで、ここに花びらや雌しべ、雄しべなどが付く。

ハスの場合、花が咲いて落ちると、蜂の巣のような形状に見えるのが花托。花托は、花びらや雄しべ、雌しべの土台になる部分をイメージすればよいだろう。

ハスの果実は、蜂の巣の穴のような花托にめり込んでいて、多数の果実が集まる集合果の構造になっている。

成熟するとともに、花托にめり込む果実の穴に隙間ができる。そうなると、果実は、花托から水の中に落ちる準備を始める。

ハスの果実の最外部は果皮と呼ばれる果実だが、果肉は無く、硬いため堅果(けんか)と呼ばれる。ドングリも堅果だ。

まとめ

古代ハスとは、数100年から数1,000年前の地層から発掘された種子を育てて発芽したハスのこと。

ロマンを感じさせる「大賀ハス」は、古代ハスだ。
ハスの果実は堅い果皮で守られているため、保存環境が整うことで数1,000年もの間、発芽できる状態で保存されることが知られている。

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