アリ

アリとアブラムシとの共生関係の危うさ

アリとアブラムシの共生

アリとアブラムシの共生関係は有名です。ところが、研究者が観察して見えてくる世界は、一般の人が思っているような甘い関係ではありませんでした。この記事では、アリとアブラムシや、他の生物間で生じている共生関係の厳しい現実を、紹介しています。

アリとアブラムシとの共生関係の危うさ

アリとアブラムシの共生関係を通じて、研究者が感じた共生関係の現実等を紹介します。

アリはアブラムシの排泄物をなめていることを知っているの?

アリは、アブラムシのお尻からでる甘露(排泄物)を欲しいため、アブラムシの外敵となるテントウムシやカゲロウ等から、アブラムシを守っていることは有名です。

ところが、昆虫の専門家の方が書かれている本によると、それは全くの誤解で、アリはアブラムシの尾端を他のアリの頭と間違えているらしいと書かれていました。

はたらきアリは、他のアリの面倒をみます。そして、他のアリとお互いに口移しで給餌し合います。つまり、アリは、アブラムシの尾尻からでる甘露を、他のアリから口移しでもらっていると思っているかもしれないという考えです。

このことの真実は、アリとアブラムシに聞いてみるしかわからないでしょうが、もし目の悪いアリが勘違いしているのだとしたら、ちょっとアリが可哀想になります。

但し、次のような厳しい現実もあります。

アリとアブラムシの関係は甘露の品質次第

アリがアブラムシとの関係をどう考えているのかを知るのは無理ですが、甘露が美味しくなくなったら、両者の関係はどうなるのでしょうか。

アブラムシはアリの獲物

アブラムシの甘露の質は、窒素などの植物成分が悪いと低下してしまいます。その為、栄養分の少ない植物を食べているアブラムシの甘露は、不味くなります。

甘露が美味しくないと、アブラムシはアリに守ってもらえないどころか、逆に食べられることもあります。アリにとっては、美味しい甘露を出してくれないアブラムシは、餌の対象にしか見えなくなるのでしょう。

この例を見るだけでも、自然界で生きて行くのは本当に厳しいということが良く判ります。お互いに利を供給しあう関係にあっても、自然界では、その利益がなくなると、あっという間に食うか食われるかの立場の関係になってしまうようです。

このようにアリと共生する例は、他にもあります。シジミチョウの幼虫は、蜜線から糖と蜜を分泌してアリに提供します。アリは、それらをもらう代わりに外敵から、シジミチョウを守ります。

但し、シジミチョウの中には、一生の殆どをアリの巣の中で過ごす種もいます。このような種では、巣の中でアリの幼虫を食べてしまうものもいます。とても共生とは言えない関係です。

まとめ

自然界の共生関係は、何か特別美しいものと考えていましたが、以上のような「アリとアブラムシの関係」をみて判るように、利害関係だけで成立している厳しい世界でした。そのため、ちょっとでもバランスが崩れると共生関係は消失してしまいます。

アブラムシの排泄物をなめているアリは可哀想などと考えてしまうのは、人の基準で考えるからでしょう。

アリも、アブラムシも次元の違うところで、必死に生き残りをかけて、緊迫感の中で日々の生活を営んでいるのでしょう。

昆虫は人に比べて短い寿命ですが、教えられることばかりです。

ABOUT ME
nature observation
Nature Observationのサイトは2名で運営しています。一人目は写真撮影と白鳥が好きで日本全国を車で飛び回っています。最近は、無料ブログを作って楽しんでいるようです。二人目は、昆虫好きですが、写真は素人、白鳥や花の本を読んで知識は増えてきました。最近は、主にデジタル関連の、判っていそうで判りにくい内容をズバッと紹介するサイトも手掛けています。二人とも趣味の世界を謳歌している中高年のおじさんです。
スポンサーリンク