インコ等の鳥が人の声真似をできる理由

インコ

オウム目や、スズメ目、アマツバメ目の鳥は、人の声真似をします。オウム目は、発生器官の筋肉量が多い事や「音を聞く」、「学習する」、「声を出す」などの脳の構造が人と同じです。この記事では、インコが人の声を真似ることが出来る理由を紹介しています。

インコ等の鳥が人の声真似をできる理由

インコやオウムの仲間が人の声まねをすることが出来るのは、声を出す器官の筋肉量が多いことと、音を聞いてから、加工して、声を出すまでの脳の構造が、人と似ているためと考えられています。

さらに、鳥は、もともと鳴くことが好きな生き物です。自然界でも、親鳥や仲間の声を真似て少しずつ鳴き声が上達します。そんな鳥たちが人に飼われると、大好きな人の声を真似しようとするのは自然です。

この時、舌や喉(のど)の仕組みが人と似ている鳥は、人の声を真似ることが出来るのでしょう。

次に、これらを詳しく紹介します。

人の話声を真似できる鳥の不思議

オウムやインコは人の言ったことを繰り返して真似ることができますが、改めて考えてみると、何故、そのようなことができるのでしょうか?

小さな鳥は、人よりも小さな脳しかありません。頭が良い動物と言われているサルや犬でも、人の声まねはできないのにオウムやインコなどの鳥は、人が話したことを覚えていて、しかも、人の口とは構造の違う口ばしで、人の言葉を繰り返すことができます。

とても不思議です。

人の声まねができる鳥

調べてみると、人の言葉を繰り返して話すことのできる鳥は沢山いました。

順位をつけると、最もすごいのは「ヨウム」で、以降「ボウシインコ」の仲間、「ワカケホンセイインコ」、「ダルマインコ」、「ヒインコ」の仲間と続いています。私たちに身近な、カラスやスズメ目の小鳥も声まねできる鳥の仲間でした。

学問的な分類では、声まねのできる鳥は、オウム目、スズメ目、アマツバメ目の3つのグループでした。これらを特別なグループとすると、何故3つのグループの鳥だけが、人の声を真似できるのでしょうか?

人の声を真似る鳥の特徴

鳥は、肺の上にある鳴管(めいかん)を震わせて声を出しています。オウム目、スズメ目、アマツバメ目の仲間の鳥は、鳴管の周りの筋肉量が他の鳥よりも多いことが分かっています。

恐らく、彼らは、これらの筋肉で鳴管をコントロールして、人の声まねが出来るのでしょう。

特にオウム目の鳥は、脳の中にある「音を聞いた時と、声を出す時に作用する場所」が、人と同じ様な構造をしています。これが、オウム目の鳥が、人の声まねを得意とする理由でしょう。

オウム目の脳の特徴

オウム目の「音を聞いた時と、声を出す時に作用する場所」は、中脳と脳幹(のうかん)です。中脳と脳幹は、大脳を通ってつながっていて、人と同じ構造です。ペットとして飼われているオウムの仲間は、聞いた声を学習して声をだしているため、細かい調整をしながら、声まねをするのでしょう。

さまざまなサイズの鳥の脳神経を調べた結果は、2016年に米国科学アカデミーに掲載されています。それによると、オウムの脳には、サルの脳の2倍もの神経があることが確認されています。(両者の脳のサイズは同様なもので比較)

この結果だけで、知性との関連性まで説明することはできませんが、霊長類にしか出来ないと言われていた「道具の活用・鏡に映る自身の認識など」の認識能力は、オウムなどの鳥類も持っていると言っても良いでしょう。

鳥が人の声を真似る理由

人が飼っているキュウカンチョウ、インコ、オウムなどは、一緒に生活している人を仲間として見ていて、人懐こくて人のことを好きな鳥と言われています。

鳥が、人の声まねをするのは、「飼い主を喜ばせたい」という気持ちから、飼い主が喜ぶと、彼らも嬉しいという気持ちになって、一生懸命、物まねをするのでしょう。

まとめ

オウムの仲間が人の声まねをすることが出来るのは、声を出す器官の筋肉量が多いことと、脳の構造の「音を聞く」〜「音を加工」〜「声を出す」までのルートが、人と同じだからと考えられています。

頭が良いと言われている動物のサルや犬でさえ、人の声を真似ることは出来ません。

理由は、オウム目のような脳の構造ではないため、人が話した声を学習して、真似をするという能力が発達していないためなのでしょう。

鳥は、もともと鳴くことが好きな生き物です。自然界の鳥は、親鳥や仲間の声を真似て少しずつ上達していきます。そんな鳥たちが人に飼われると、人の声を真似しようとします。

この時、舌や喉(のど)の仕組みが人と似ている鳥は、人の声を真似るのでしょう。

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