昆虫・虫

人間と昆虫などの節足動物は共通の祖先から進化したの?

地球

昆虫は、地球上で最も多い生物です。昆虫の祖先と、人間の祖先は共通だった可能性が出てきました。内容は、東京大学の研究チームが行った結果がサイエンスの2017年に掲載された内容の抜粋ですが、この記事では出来るだけ分かりやすく紹介しています。

人間と昆虫などの節足動物は共通の祖先から進化したらしい

東京大学分子細胞研究所の研究チームが行った、キイロショウジョウバエを用いた昆虫の触覚神経回路の構造解明から脊椎動物と節足動物は共通の祖先から進化したらしいと判ってきました。(サイエンスの2017年11月3日号に発表)

どのようにして分かったの?

人間と昆虫などの節足動物は共通の祖先から進化したらしいということは、過去の研究で確認されていたことと、今回、新規に判明した内容を合わせることで分かってきました。

以前の研究で分かっていたこと

脊椎動物と節足動物では、過去の研究で、次のようなことが分かっていました。

  1. 視覚・嗅覚・味覚の神経回路の構造は、脊椎動物と節足動物では似通っている。
  2. 昆虫(節足動物)と哺乳類(脊椎動物)では、音や重力を感じる中枢構造もほぼ同じことも判明(同研究チームが2009年のネイチャー誌に発表)。

今回の研究で判明したこと

キイロショウジョウバエを用いた昆虫の触覚神経回路の構造解明から脊椎動物と昆虫などの節足動物は共通の祖先から進化したらしいと判ってきました。

従来から確認されていた内容に、今回の研究結果をつけ加えることで、五感を備えた脳を持つ生物が、先カンブリア紀(凡そ6億年前)に存在していたらしいということが判りました。
つまり、哺乳類を含む脊椎動物と昆虫を含む節足動物の祖先は同じ生物だったということです。(そうだとすると人間と昆虫の祖先は同じだった可能性があります)

東京大学研究チームが行った実験の成果

     
  • 昆虫の触覚を検知する抹消神経から脳の中枢神経系に至る神経回路を体系的に解明できた。
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  • 感覚神経系の特定の1種類だけの神経活動を抽出して、その神経だけの機能の操作をできるようにした。これは、哺乳類の実験では不可能なことでした。
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  • 昆虫の神経回路の構造は、哺乳類と類似性が高いことが判りました。このことから昆虫と哺乳類の脳の構造はほぼ同じであることがわかり、共通の祖先がいた可能性が高まりました。

尚、節足動物(含む昆虫)と脊椎動物(含む哺乳類)は、カンブリア紀の前に相当するエディアカラ紀(凡そ6億2000年前-5臆4000万年前)の終わりにはすでに分かれていたことが知られていました。

これらの研究成果から、昆虫と哺乳類は共通の祖先から分岐した可能性が高いという結果が、研究チームによって初めてもたらされました。

まとめ

2017年度のノーベル医学生理学賞は、体内時計の分子メカニズムの発見でしたが、この仕組みはショウジョウバエの研究で発見されてから後に、哺乳類でも同じものだということが判ったものです。

今回の東大の研究チームが発見した、昆虫の触覚神経系の構造究明で明らかになった哺乳類と昆虫の類似性は、これからの昆虫の研究によって、哺乳類で判っていない事柄の解明に大きく寄与する可能性を秘めています。

今回のキイロショウジョウバエの研究では、感覚神経系の特定の神経活動を選びだして、その神経の機能の操作をできるようにしています。これによって哺乳類の実験では不可能な神経回路構造の解明が出来ることになります。

この研究成果を踏まえて、さらなる研究の進展に期待が膨らみます。

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Nature Observationのサイトは2名で運営しています。一人目は写真撮影と白鳥が好きで日本全国を車で飛び回っています。最近は、無料ブログを作って楽しんでいるようです。二人目は、昆虫好きですが、写真は素人、白鳥や花の本を読んで知識は増えてきました。最近は、主にデジタル関連の、判っていそうで判りにくい内容をズバッと紹介するサイトも手掛けています。二人とも趣味の世界を謳歌している中高年のおじさんです。
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