花・野草

ツル植物がぐんぐん成長する理由と仕組み

ツタ

ツル植物は直ぐ伸びるため、グリーンカーテンにはもってこいですが、早く成長する理由や、そのためにしていること等、疑問点は沢山あります。この記事では、ツル植物の仕組みや工夫、茎内部の構造など、普通の植物には見られない特徴を紹介しています。

ツル植物がぐんぐん成長する理由

暑い夏に備えて、グリーンカーテンを作る時期になると、ツル植物のことが気になります。

ツルのある植物は、ぐんぐん伸びて成長するため、グリーンカーテンにはもってこいですが、何故、ツル植物は、他の植物よりも早く成長するのか? また、早く成長するために何をしているのでしょうか?

調べた結果、ツル植物が早く成長するのは、光合成をするためでした。

ツル植物は、太陽光線を受けることのできる場所に、出来るだけ早く、葉を茂らせたかったのです。これが、ツル植物がぐんぐん成長する理由です。

ツル植物の戦略

どんな植物も光合成をしなければ生きていけないため、出来るだけ上に伸びようとします。

普通の植物は、太い茎を作ることで他の植物よりも大きく成長して太陽光線を独占しますが、ツル植物は、発想を変えて、大きな植物に巻き付いて成長することを選びました。

普通の植物はツルで、他の植物にしがみつくため、体を支えるための太い茎は不要です。
つまり、太くて立派な茎を作るエネルギーを、成長するためだけに振り向けることができます。

普通の植物は、水分や養分を吸い上げる道管(どうかん)や、光合成で作った養分を吸い上げる師管(しかん)を太くして、茎の強度を上げなければなりませんが、ツル植物は茎の強度を気にしないで管を太くできます。

そのため、水分や養分を素早く先端に届けることができるのです。

ツル植物の戦略は、大きな植物が周囲にあっても、あきらめないで成長できる画期的な戦略だったのです。

ツル植物の特別な構造

ツル植物は、体を支えるために他の植物に巻き付いて成長します。ツル植物は、次のように、他の植物などに巻き付いたり、へばりつくための特別な構造を持っていました。

巻きひげの工夫

アサガオの巻きひげは、先端が何かに触れると巻き付いて固定します。この巻きひげはラセン状になっていて、まるでバネのような働きをしますが、ラセンの向きは途中で反転しています。

ラセンが反転する理由は、引っ張られた時に、ちぎれにくくするための工夫です。

巻きひげ先端の吸盤

ブドウ科のツタは、秋になると紅葉して冬には落葉します。このブドウ科の巻きひげの先端には吸盤があって、くっつきやすくなっています。

壁に貼り付く吸着根

家の壁などに貼りつくようにして伸びるツタは、吸着根と呼ばれる茎から出る根があります。

吸着根には、吸盤があって特殊な粘液を出して垂直な壁などに貼りつくことが出来ます。

まとめ

ツル植物が、あっという間に成長する理由は、光合成に必要な太陽光線を獲得するための、生き残りをかけた戦略でした。

また、ツル植物には、他の植物などに巻き付くための仕組みや工夫、早く成長するための茎内部の構造など、普通の植物には見られない特徴もありました。

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Nature Observationのサイトは2名で運営しています。一人目は写真撮影と白鳥が好きで日本全国を車で飛び回っています。最近は、無料ブログを作って楽しんでいるようです。二人目は、昆虫好きですが、写真は素人、白鳥や花の本を読んで知識は増えてきました。最近は、主にデジタル関連の、判っていそうで判りにくい内容をズバッと紹介するサイトも手掛けています。二人とも趣味の世界を謳歌している中高年のおじさんです。
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