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セミは、何故枯れ木に卵を産むのでしょうか?

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夏になると、セミの幼虫が土の中から出てきたと思われる穴が、地面のあちこちにあります。セミの幼虫は数年間に亘って地面の中で生活していますが、セミは枯れ木に卵を産卵します。何故、セミは、生木ではなく、枯れ木を選んで産卵するのでしょうか?

セミが枯れ木に産卵する理由

セミは、産卵管を木に突き刺して、ひとつずつ卵を産み付けます。この時、親セミは、枯れ木を選んで産卵します。

何故、親ゼミは枯れ木に産卵するのでしょうか? 理由は次のようなものです。

セミが産卵する時には、産卵管を木に突き刺して穴を開けて卵を産み付けます。
生木にとっては、体を傷つけられたことになります。そのため、卵が産み付けられると直ぐにヤニ等を出して穴を補修しようとします。

セミの立場になると、穴を修復される卵は死んでしまいます。そのため、親セミは生木ではなく、枯れた木に産卵をするのです。

卵から幼虫時代

枯れ木の穴の中で、卵は翌年の梅雨の頃まで過ごした後、幼虫にふ化します(セミの種類によってふ化の時期は異なります。ふ化の早いニイニイゼミでは産み付けられた年の秋にはふ化してしまいます)。

卵から、ふ化した幼虫は、そのまま小枝から地面に落下します(小さな幼虫は軽いため,

落ちても怪我をしません)。幼虫は地上に落ちると、外敵に見つからないように直ぐに土の中に潜り込みます。

地中にもぐったセミの幼虫は、地面の中で木の根に口を刺して水分を摂って生活します。ところが、根の部分の樹液には、殆ど栄養分が含まれていません。

根の部分の樹液は「導管液」と呼ばれるもので、地面から吸い上げた水分で占められています。(そのため栄養価は少ししかありません)

尚、セミの成虫は、空中を飛んで活発に行動しますが、光合成で作られた糖分を含んだ栄養価の高い「師管液」を吸っているからです。

普通のセミは地中で数年間(セミの種類で違います。多くのセミは6年程度と言われています。)も過ごしますが、それは栄養価が少ない導管液を食べているため、成長に時間がかかるからなのでしょう。

これに対して、幼虫時代に栄養価の高い草の汁を吸っている「クサゼミ」は、1年で成虫になると言われています。

セミの幼虫が低栄養の導管液を吸って成長する理由

セミの幼虫は、木の根もと付近にある導管液(低栄養)を吸って長い年月をかけて成長します。理由は次のようなことが考えられています。

  1. 低栄養を食べていれば、生存競争が少ないため生きのびるチャンスが高い。
  2. 糖分を多く含んだ師管液を食べると、糖分を多く含んだ排泄物がでるため、住んでいる場所の衛生が保てなくなるが、低栄養分からの排泄分なら衛生環境は保たれる。
  3. 地面の中で生活する幼虫は、運動量が少ないため低栄養の導管液で丁度良い。

まとめ

一般的なセミの幼虫は低栄養の導管液を食べて成長します。しかし、多くの説があって、あまり歯切れがよくありません。

実は、セミの幼虫は地中で成長するために、思うように研究が進んでいないのです。そのため、現状で考えられる様々な説が提唱されているのが実態です。

 

これからも多くの研究者による色々な発見があるでしょう。セミの生態には未知の部分が多いことから、余計に興味をそそられます。

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