昆虫・虫

獰猛で宝石のようなハンミョウ

ハンミョウ

ハンミョウと呼ばれる昆虫は。、子供のころから知っていましたがあまり人気はありませんでした。とても綺麗な姿ですが、何となく、触ると刺されるようなイメージがあったからでしょう。この記事では、そんなハンミョウを分かりやすく紹介しています。

子供の頃に出合ったハンミョウ

とっつきにくい名前のハンミョウには、出会ったことはあるけれど、捕まえてみようと思ったことはありません。

ハンミョウはタマムシのような色合いをしている綺麗な昆虫ですが、とてもすばしこくて

刺されたり噛(か)みつかれるかもしれないと思わせるような虫です。ちょっと怖くて触る気にはなれなかったというのが本当の気持ちです。

子供の頃は、山道を歩いてハンミョウを見つけると、何となく手を伸ばすと、少し先まで飛んでいくので面白がってやっていましたが、本気になって素手で捕まえようとは思っていませんでした。

最近になってハンミョウのことが書かれている本等をみて興味をもつようになりました。いつものように調べたことをまとめたので紹介します。

ハンミョウってどんな昆虫なの?

ハンミョウは、ほぼ世界中に広く分布していているコウチュウ目のオサムシ科でハンミョウ亜科に分類される甲虫です。日本では、北海道以外の地域に生息していて、大きさ2センチ程の小さな虫ですが、地上を忙しく走り回ってアリや昆虫を食べてしまう獰猛(どうもう)な肉食性の虫です。

見た目はタマムシのように金属製の色(赤・青・緑・黄・白)で輝いていて、「走る宝石」と呼ばれることもありますが、形状は細長くて、長い手足と頭部から伸びた触覚をもっている小さなゴミムシのような昆虫です。

獲物を見つけた時の行動

ハンミョウは、小さい虫ですが、他の虫たちにとっては恐ろしいハンターです。ハンミョウが獲物を見つけると、突進して鋭い口で直ぐに食べてしまいます。

私は走り回る成虫のハンミョウしか見たことはありませんが、幼虫は地面に縦穴を掘って、扁平な頭で穴を塞ぐような体制で獲物が通りかかるのを待ち構えています。獲物が来ると、あっという間に出て来て、体を反り返すようにして獲物に食らいついて穴の中に引き込んで食べてしまいます。

そんな光景を想像するだけで、恐ろしさを感じます。

ハンミョウのことを漢字では「斑猫」と書きますが、この漢字の由来は、体の色が斑紋(はんもん)になっていることと、獲物を捕まえる姿が猫のような動きをすることから、そのように記載されるのだそうです。

ハンミョウの生態

ハンミョウは夏の初めに地面に穴を開けて産卵管から、一つの穴に一つの卵を産み付けます。幼虫時代は穴の中で生活して、3回の脱皮を経て蛹(さなぎ)になります。その後、翌年から2年目の夏に成虫になります。

ハンミョウの変わった行動

ハンミョウは、人が近づくと、飛んで逃げますが、数メートル先に直ぐに着地してしまいます。山道などでは、これを繰り返すために「道おしえ」という別名まであるほどです。

ハンミョウが、遠くまで飛んで逃げないのは、狭い生息エリアにいるからだと言われています。

まとめ

ハンミョウは小さくて美しい虫ですが、他の虫にとっては、とても恐ろしい肉食獣でしょう。

ハンミョウの体は、タマムシのような色彩をしていますが、これは太陽からの過剰な熱を体に取り込まなくする工夫でしょう。

ハンミョウの幼虫を見たことはありませんが、平面状の地面に、5mm程のぽっかり開いた穴があれば、大抵ハンミョウの幼虫が潜んでいる場所だそうです。

虫にとっては、とんでもなく獰猛(どうもう)なハンミョウには出会いたくないでしょうが、そんなハンミョウのことをもっと知りたくなりました。

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Nature Observationのサイトは2名で運営しています。一人目は写真撮影と白鳥が好きで日本全国を車で飛び回っています。最近は、無料ブログを作って楽しんでいるようです。二人目は、昆虫好きですが、写真は素人、白鳥や花の本を読んで知識は増えてきました。最近は、主にデジタル関連の、判っていそうで判りにくい内容をズバッと紹介するサイトも手掛けています。二人とも趣味の世界を謳歌している中高年のおじさんです。
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