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ゾウムシの体が硬い理由

ゾウムシ

ゾウムシは、硬い虫です。外骨格の性質によるものですが、外骨格は普通の昆虫と同じように、タンパク質とキチン質で作られています。では何故ゾウムシの体は硬いのでしょうか? その理由は、害虫被害対応の国の研究機関チームが解き明かしてくれました。

ゾウムシの外骨格が硬い理由

ゾウムシの外骨格は、他の昆虫と同じように、タンパク質とキチン質で作られていますが、ゾウムシの外骨格はとても固くて虫ピンさえ刺さりません。

ゾウムシの体が異常に硬い理由は、ゾウムシ駆除のために対応した研究チームが、次のように究明しています。

ゾウムシの体が硬い理由

ゾウムシの硬い外骨格は、ナルドネラル菌によって、チロシンが形成されたためタンパク質とキチン質が強固に結合したためと判明しています。

ゾウムシを研究したチーム

ゾウムシは、農作物を食い荒らす害虫でした。そのため、ゾウムシは、国の研究機関「産業技術総合研究所」などの研究対象でした。

同研究所などの研究チームは、ゾウムシ類を駆除する目的で、外骨格が硬い理由を調査しています。そして、2017年11月にゾウムシのが硬い理由を究明しています。

また、この研究成果によって、共生細菌の機能を抑制するような新しい駆除方法の開発をして害虫駆除の道は開けました。

研究対象のゾウムシ

害虫駆除の研究チームが扱ったゾウムシは、沖縄県に生息している「クロカタゾウムシ」という種で、大きさは1.5㎝と大きなゾウムシです。

「クロカタゾウムシ」は、マンゴー畑の木の幹や根を食い荒らす害虫です。

研究チームの着目点

研究チームは、世界で6万種以上もいるゾウムシの仲間の体内に、1億年以上も前から同居している細菌に着目して、菌の役割を調査しました。

細菌は「ナルドネラル」菌と呼ばれるものです。研究チームは遺伝子解析で、細菌の役割りを究明しています。

本当に硬かったゾウムシの記憶

もう遥か昔のことですが、小学校の帰り道にちょっと寄り道をしてクヌギの木にいるゾウムシを捕まえた思い出があります。

今となっては、ゾウムシの種類は判りませんが、1㎝程の大きさで黒くてゴツゴツした体をした像のように鼻の長い昆虫でした。(実は、ゾウムシの鼻のように見えるものは、口です。)

その頃は、ゾウムシも頻繁に見かけましたが、私がゾウムシを捕まえた理由は、友人から「ゾウムシは虫の中で一番硬い虫」と聞いたからです。

捕まえてから、さっそく指で押しつぶそうとしましたが、とても無理だと悟りました。

この時の記憶は、今でも忘れられません。

まとめ

「クロカタゾウムシ」は、マンゴー畑の木の幹や根を食い荒らす害虫です。

ゾウムシは、ものすごく硬い体を持っている虫です。ゾウムシが硬いのは外骨格の性質によるものですが、外骨格は普通の昆虫と同じように、タンパク質とキチン質で作られています。

ゾウムシが硬い理由は、ゾウムシの体内に同居している共生細菌の「ナルドネラル」菌が作る「チロシン」というアミノ酸が作用して、タンパク質とキチン質を強固に結合するためでした。

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Nature Observationのサイトは2名で運営しています。一人目は写真撮影と白鳥が好きで日本全国を車で飛び回っています。最近は、無料ブログを作って楽しんでいるようです。二人目は、昆虫好きですが、写真は素人、白鳥や花の本を読んで知識は増えてきました。最近は、主にデジタル関連の、判っていそうで判りにくい内容をズバッと紹介するサイトも手掛けています。二人とも趣味の世界を謳歌している中高年のおじさんです。
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