アリ

アリを食べて生活している恐ろしいヒメサスライアリとは?

怖い顔

ヒメサスライアリは、アリを襲って食べつくしてしまいます。襲われたアリの巣は、壊滅してしまいます。熱帯雨林地域のアリは、種が多すぎるため、アリの多様性維持に必要と言われています。この記事では、そんなヒメサスライアリについて紹介しています。

アリを食べる恐ろしいアリ

アリの中でも有名で人気があるのはグンタイアリです。このグンタイアリの仲間の中でも、とても恐ろしいアリがヒメサスライアリと言われています。

3つのグンタイアリの分類

グンタイアリは、南米にいるグンタイアリ亜科とアフリカや東南アジアの熱帯域にいるサスライアリ亜科、およびヒメサスライアリ亜科の3つに分類されています。(注.亜科という分類は、科に含まれていて、一つ下の単位に相当します)

グンタイアリは、3亜科ともに放浪性で、集団で狩りをするアリですが、「ヒメサスライアリ亜科」だけは、名前からは想像できない程、凶暴(きょうぼう)なアリです。

ヒメサスライアリは、他のアリを襲って食べてしまうからです。

ヒメサスライアリの特徴と巣の襲撃方法

ヒメサスライアリは東南アジアに50種程います。ヒメサスライアリは、種ごとにそれぞれ捕食するアリは決まっています。(好みの味があるようです)

ヒメサスライアリは、3mm-5mm程度の小さなアリですが、アリを襲撃する時は、集団で一斉に巣の中になだれ込んで、中にいるアリを毒針で刺し殺します。

何とか巣穴から逃れてきたアリは、幼虫をくわえて逃げまどいますが、右往左往するだけでどうすることも出来ません。

ヒメサスライアリは襲撃が終ると、巣から幼虫や蛹(さなぎ)を持ち帰って自分たちの食料にしてしまいます。

ヒメサスライアリの存在意義

ヒメサスライアリに襲われた巣は、大抵全滅してしまいますが、直ぐに別のアリがやってきて暮らし始めます。ヒメサスライアリは、自分の巣を持たないで放浪するアリのため、襲ったアリの巣は放置してしまうからです。

ヒメサスライアリの役目

熱帯雨林地域でのアリは、多様性に富んでいて、数100m四方の範囲に500種も生息していることもあります。(ちなみに日本にいるアリは国土全体でも、300種に満たないそうです)

こんなに沢山のアリが狭い範囲にいるため、他の生物の生態系に与える影響は大きいでしょう。

ヒメサスライアリが巣を襲って、そこにいるアリを全滅させると、別のアリが来て営巣し始めます。つまり、ヒメサスライアリは、特定のアリだけが繁栄することを阻止して、アリ達の多様性を維持しているとも言えます。

アリの多様性を維持することは、他の生き物たちの生態系を保つことに繋がります。そう考えると、ヒメサスライアリの存在は、生態系のバランスに無くてはならないものなのでしょう。

まとめ

東南アジアには、他のアリの巣を襲って、巣を壊滅させ、幼虫や蛹(さなぎ)を持ち帰って食料にしてしまう恐ろしいヒメサスライアリがいます。

ただし、熱帯雨林地域のアリは、数100m四方に500種も生息しています。熱帯雨林地域のアリは、数が多すぎるのです。

そのため、アリの巣を壊滅させるヒメサスライアリの存在は、アリ達の多様性を維持するために必要なものと考えられています。

尚、ヒメサスライアリは、アリの中の頂点に君臨している恐ろしい捕食者ですが、ヒメサスライアリにも苦手にしているアリがいます。それは、ハキリアリです。

この関係については別の機会に紹介します。尚、今回紹介したヒメサスライアリは、日本の西表島にもいるそうです。

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