花・野草

植物の身の守り方|昆虫から食べられないようにする仕組み

防御

植物は動くことはできませんが、植物食の昆虫から積極的に身を守る工夫をしています。物理的な方法や化学的手法だけでなく、昆虫を利用して食べられない対応もしています。この記事では、代表的な例を紹介しています。植物の多様な手法には驚かされます。

植物の身の守り方

昆虫の食べ物は驚くほど多様化していて、動物や植物、腐肉、死骸やその破片だけでなく、排泄物やそれらの分解物等、何でも食べてしまいます。

しかも、昆虫の口は、食べ物に応じた形態に進化していて、葉・果実・種子・花粉・花の蜜・植物の根、など何でも食べてしまいます。では、殆ど動かない植物たちは進化した昆虫に、黙って食べられるだけなのでしょうか?

それとも、食べられるのを防ぐ防衛手段はあるのでしょうか?
次に、植物が昆虫から身を守る具体的な方法を紹介します。

植物食昆虫に対抗する植物の戦術

植物食昆虫からの物理的・化学的な防御方法は、次のようなものです。

物理的な防衛方法

植物は、昆虫に食べられないように葉や茎を堅くして、鋭いトゲを付け、柔らかい柔毛や粘着毛を茎や葉に生やして孵化(ふか)したばかりの昆虫が活動しにくいようにしています。

化学的な防衛方法

植物は有害な化学物質を使って、昆虫に食べられないようにしています。

例えば、アブラナ科植物は「カラシ油配糖体」という毒物質を持っていて、これを食べた昆虫は、内分泌の攪乱(かくらん)や基礎代謝が阻害されてしまいます。また、ブナ科等の葉には、タンニンが含まれていて、これを沢山食べた昆虫は、消化不良を起こします。

単なる消化不良と言っても、医者がいなくて、薬のない昆虫にとっては命に関わる深刻な問題です。

その他、次のような様々な方法で植物は身を守っています。

毒を増やして大量発生する「ガ」に対抗するブナ

「ガ」が大量発生すると、その翌年には、さらに数が増えてしまうはずですが、実際には「ガ」の数は減少して大発生は終息してしまいます。

これは、ブナが次のような対抗策をとっているためです。

『大量発生した「ガ」の幼虫によって、ブナの葉は大量に食べられます。すると、その翌年には、ブナの木は、対抗策をとります。ブナの木は、昆虫にとって毒になるタンニンの含有量を増やすのです。』

タンニンの含有量が増えた葉を食べた「ガ」の幼虫は、消化不良を起こして大きな成虫になれません。その為、「ガ」の数が減少して大発生は終息してしまうのです。

用心棒を住まわせて防衛する方法

オオバギというマレーシアの植物は、アリを茎内に住まわせて、植物を食べる昆虫などから、自身の体を防衛しています。

植物にとって、アリは、昆虫を食べてしまうので、優れた用心棒なのです。

揮発性物質で昆虫に寄生する虫を呼び寄せて防衛

これは、葉を食べられた時に作りだされる、特別な揮発性物質を放出して植生昆虫を退治する方法です。

クワズイモというマレーシアの植物の葉は、昆虫に葉が食べられると揮発性物質だして寄生蜂などを呼び寄せます。寄生蜂は、植物を食べる昆虫に卵を産み付けて寄生してしまいます。

寄生された昆虫は寄生蜂などの幼虫のエサになるため、植物は自分の体を守ることができます。

もちろん、植物を食べる昆虫も対抗手段をとるため、戦いは続きますが、以上のような様々な方法で身を守っています。

まとめ

植物は、動くことはできませんが、物理的・化学的な防御方法だけでなく、昆虫を使うなどの様々な方法で食べられない工夫をしていました。

植物の対応は、肉を切らせて骨を断つ的な手法が多いので、将来を見据えた方法に見えます。しかも、工夫に工夫を重ねたものに見えます。興味は尽きません。

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Nature Observationのサイトは2名で運営しています。一人目は写真撮影と白鳥が好きで日本全国を車で飛び回っています。最近は、無料ブログを作って楽しんでいるようです。二人目は、昆虫好きですが、写真は素人、白鳥や花の本を読んで知識は増えてきました。最近は、主にデジタル関連の、判っていそうで判りにくい内容をズバッと紹介するサイトも手掛けています。二人とも趣味の世界を謳歌している中高年のおじさんです。
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