白鳥

渡り鳥の驚異の記録

オオソリハシシギ

鳥は飛べるので、想像を超えるような渡りをします。鳥の渡りは、人間が見ると疑問点が多く、世界中の研究者が注目している分野です。まだ、多くのことが分かっていませんが、近年では追跡装置技術の進化などにより確認されたことも多くなってきました。

渡り鳥の驚異の記録

渡り鳥の驚異の記録として、「オオソリハシシギ」「ハイイロミズナギドリ」について紹介します。

オオソリハシシギ

この鳥は、シギ類の一種で、全長は40㎝程の大きさです。長くて、やや上に反っているくちばしをしていて、日本でも春先や秋に干潟や砂浜などで観察されています。

繁殖は、繁殖地のアラスカ西部等の北極圏から、遠くはオーストラリア東部やニュージーランド方面まで飛行します。オオソリハシシギは、越冬する渡り鳥です。

日本に来るのはアラスカ西部から飛来して、西南アジアや東南アジアなどで越冬した一部が旅鳥として渡来したのでしょう。

この鳥の総延長移動距離は7,000km~12,000kmに及んでいて、その間は無着陸で飛び続けると言われています。

実際に、11700kmを飛んだ雌の記録をみると、アラスカを飛び立って、およそ8日後にニュージーランド北部に到着していますが、その期間はどこにも着陸しないで飛び続けていました。

ハイイロミズナギドリ

ハイイロミズナギドリはニュージーランドで繁殖する夏の海鳥ですが、驚いたことに年間の総延長移動距離は65,000kmにもなると言われています。

ハイイロミズナギドリは繁殖(巣を作って産卵、子育て)した後で、ニュージーランドから海上をやや東南方向に飛び、南極付近や南アメリカ沿岸に向かいます。

その後、太平洋上を北上して、日本、カムチャツカ、アラスカ、或いはカリフォルニア沿岸等に向かい、しばらく滞在します。

その後、再び、太平洋上を南下してニュージーランドに戻ります。

この間の総延長移動距離が65,000kmと膨大なものになることが確認されています(地球1周半以上の距離に相当します)。尚、ハイイロミズナギドリは海鳥のため、陸地ではなく海面に降りて休憩等をします。

ハイイロミズナギドリの移動を大きく分けると、11月~翌年の5月は南半球で滞在し、6月~10月は北半球に滞在していました。つまり、1年中エサが豊富で暖かい夏を満喫していたのです。

ハイイロミズナギドリは、自分が持っている特別な飛翔能力を駆使して、地球規模の季節の移り変わりを、無いものにした鳥と言っても良いでしょう。

ちなみに、ハイイロミズナギドリは、飛翔能力だけでなく、潜水能力にも秀でた鳥です。記録によると、68メートルまで潜水できることが判っています。

尚、蛇足ですが、ペンギンの潜水能力は突出していて564メートルという記録もありますが、ハイイロミズナギドリの潜水能力は、ペンギンに次ぐものです。

まとめ

紹介した内容は、驚きの記録ばかりですが、追跡装置の小型化や通信技術の進化によって確認されました。

これからも、様々な新データが取得されることで、渡り鳥の能力や、何のために渡をするのか等の疑問点が判るようになるでしょう。

また、このようなことが判るのも鳥を観察して情報を発表している研究者がいるからです。いつもながら、研究者たちの努力には感謝させられます。

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Nature Observationのサイトは2名で運営しています。一人目は写真撮影と白鳥が好きで日本全国を車で飛び回っています。最近は、無料ブログを作って楽しんでいるようです。二人目は、昆虫好きですが、写真は素人、白鳥や花の本を読んで知識は増えてきました。最近は、主にデジタル関連の、判っていそうで判りにくい内容をズバッと紹介するサイトも手掛けています。二人とも趣味の世界を謳歌している中高年のおじさんです。
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