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蜜のない福寿草が昆虫を呼び寄せられる理由|福寿草のしたたかな戦略

福寿草

福寿草は、正月に黄色の花を咲かせます。業者が意図的に開花時期をずらしているのですが、本来の開花時期も真冬です。しかも少し待てば春になる寒い時期に、蜜の無い花を咲かせます。何故、そんな時期に、開花するのでしょうか? 分かりやすく紹介しています。

蜜のない福寿草が昆虫を呼び寄せられる理由

福寿草(ふくじゅそう)の黄色の花には、蜜がありません。それにも関わらず、アブ(昆虫)は福寿草の花に寄ってきます。

蜜の無い、福寿草の花にアブが潜り込むのは、福寿草の花が暖かいからです。

福寿草の花はおわん型のため、中央部に太陽光線を集めて、外気温よりも10℃も高くなっています。

最も寒い時期に開花する福寿草

福寿草は、真冬の2月頃から初春にかけて雪の中から顔を出して咲きます。福寿草が咲けば、厳しい冬はピークで、もう少しで春が来ます。

でも、もう少し待てば暖かい春になります。福寿草は何故、こんな寒い時期を選んで開花させるのでしょうか?

福寿草が真冬に花を咲かせる理由

植物が花を咲かせるのは、受粉をしてくれる昆虫等を呼び寄せるためと言われています。

ところが、気候が暖かくなって、春を迎えると昆虫も増えますが、花を咲かせるライバルの植物も増えて、競争は激しくなります。恐らく福寿草は、ライバルの少ない寒い時期に花を咲かせることで、ポリネータとして働いてくれる昆虫の奪い合いを避けているのだと考えられます。

恐らく、この推測通りなのでしょう。

但し、福寿草が真冬を選んで開花する理由は、それだけではなくて、昆虫をおびき寄せる蜜を作らないためかもしれません。

福寿草のしたたかな戦略

寒い季節なら、甘い蜜がなくても、昆虫は、暖かい福寿草の花の中に潜り込んで体を温めるはずです。福寿草はそんな風に考えて、寒い時期に花を咲かせているのかもしれません。

福寿草の花の中に潜り込んだ昆虫(アブ)の体は、花粉だらけになります。

福寿草の花に潜って、体を温めたアブは、花粉をつけた体で、別の福寿草の花に飛んでいって受粉してくれるからです。

福寿草は、なぜ、蜜を作らないの?

植物が甘い蜜を準備するには、人が考えている以上に、貴重なエネルギーを使わなければなりません。そのため、本音では、昆虫をおびき寄せるための蜜は作りたくないはずです。

つまり、福寿草は、寒い季節に花をさかせることで、貴重なエネルギーを使わないことに成功したのです。花の内側の温度を上げるのも太陽エネルギーを活用しています。

まとめ

多くの人は、真冬に黄色の花を咲かせてくれる福寿草について

もう少し待てば暖かい春がやってくるのに、何故こんな寒い時期に花を開花させているのだろうと思います。

福寿草は、開花時期を寒い時期にすることで、受粉をしてくれるポリネータ昆虫の奪い合いを避けられると考えたのでしょう。

但し、それだけではなく、真冬に花を咲かせることで、エネルギーを消費する蜜を作らなくても、昆虫をおびき寄せられると考えたのかもしれません。
進化論では、たまたま環境に適合したものが生きのびたと言われていますが、福寿草は生きるための戦略として意図的に行っているように見えます。

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Nature Observationのサイトは2名で運営しています。一人目は写真撮影と白鳥が好きで日本全国を車で飛び回っています。最近は、無料ブログを作って楽しんでいるようです。二人目は、昆虫好きですが、写真は素人、白鳥や花の本を読んで知識は増えてきました。最近は、主にデジタル関連の、判っていそうで判りにくい内容をズバッと紹介するサイトも手掛けています。二人とも趣味の世界を謳歌している中高年のおじさんです。
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