白鳥

日本に飛来するハクチョウの南限地と古い呼び名

ハクチョウ

日本に飛来するハクチョウの南限地と、古い呼び名について紹介しています。南限地は、定期的に飛来する地域で考えています。また、ハクチョウの古い呼び名には、何故か親しみと親近感があります。ハクチョウを通じて古き良き時代が感じられます。

日本に飛来するハクチョウの種類と南限地

日本に定期的に飛来するハクチョウは、全7種の内「オオハクチョウ」と「コハクチョウ」の2種です。ただし、「コブハクチョウ」と「ナキハクチョウ」という種も迷って飛来したことはあります。

定期渡来地の南限

日本へのハクチョウが定期的に飛来するのは、島根県の中海が南限です。それより南の地への飛来もありますが、主に迷鳥的な扱いです。

尚、鹿児島県出水市荒崎に1937年まで「オオハクチョウ」が毎年(1〜5羽)来ていました。その後は地球環境の変化などから、ほとんど来なくなりました。そのため、ここは除きました。

ハクチョウの古い呼び名

ハクチョウ類は、奈良時代の頃には「くぐひ(鵠」」や「しらとり(白鳥)」と呼ばれていました。平安時代には中国名の「鵠(こく)」という呼び名が主流です。

また、「鵠(こく)」を読みやすくするために語尾などを、他の音に変えた「音便(おんびん)」読みで、「こう」とも呼んでいました。

江戸時代になると、主に「くぐひ」と、「はくてう」の呼び名が使われていました。
「はくてう(白鳥)」とも呼ばれていました。

明治時代には鳥類目録が作られて、「オオハクチョウ」と「ハクチョウ」と記載されています。尚、「ハクチョウ」という呼び名は、1974年から「コハクチョウ」に変更されています。

「コハクチョウ」と「オオハクチョウ」の大きさと見分け方

「コハクチョウ(小鵠)」は、小という字があるので誤解されますが、全長は1.2mもあります。「オオハクチョウ(大鵠)」は、1.4m程で、並んでいる時以外は、殆ど区別がつきません。

「コハクチョウ」と「オオハクチョウ」の区別は、嘴(くちばし)の黄色部分の大きさや形状の違いで分かります。

嘴(くちばし)の黄色の部分の面積が半分未満で、丸みがあるのが「コハクチョウ」黄色の部分が嘴の半分以上あって、先がとがっているのが「オオハクチョウ(大鵠)」です。

「コハクチョウ」は「オオハクチョウ」よりも南方まで飛来します。島根県の中海には「コハクチョウ」が多数越冬していて、突発的に九州に渡るハクチョウは「コハクチョウ」の方が多いと言われています。

余談ですがハクチョウの最大種は、アメリカ合衆国の北西部やカナダ西部に生息している「ナキハクチョウ」です。
全長は1.5-1.8m、翼を広げた長さは2.3-2.6もある巨大な鳥です。

まとめ

日本に定期的に飛来するハクチョウは、「コハクチョウ」と「オオハクチョウ」の2種で、南限地は、島根県の中海です。

「コハクチョウ」と「オオハクチョウ」を区別したのは、明治時代に鳥類目録が作られてからです。

ハクチョウの古い呼び名は、次のようなものです。

  1. 奈良時代:「くぐひ(鵠」」や「しらとり(白鳥)」
  2. 平安時代:中国名の「鵠(こく)」や、「こう」
  3. 江戸時代:「くぐひ」と「はくてう」、「はくてう(白鳥)」

鳥類目録が作成されるまでは、ハクチョウの細かい区別まで分からなかったようですが、呼び名を見ると、風情ととに、どこかで見たような親しみを覚えます。

ABOUT ME
nature observation
Nature Observationのサイトは2名で運営しています。一人目は写真撮影と白鳥が好きで日本全国を車で飛び回っています。最近は、無料ブログを作って楽しんでいるようです。二人目は、昆虫好きですが、写真は素人、白鳥や花の本を読んで知識は増えてきました。最近は、主にデジタル関連の、判っていそうで判りにくい内容をズバッと紹介するサイトも手掛けています。二人とも趣味の世界を謳歌している中高年のおじさんです。
スポンサーリンク