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ハクチョウの高度飛行の身体への影響

飛んでいる白鳥

ハクチョウは、約6000フィート(1800メートル)の高度で渡りをしています。この記事では、渡りをするハクチョウへの体の負担がどの程度なのかを気温と空気密度などから検討しています。

ハクチョウの高度飛行の身体への影響

ハクチョウが渡りをする時の飛行高度は、約6,000フィートと言われています。1フィートはおよそ0.3メートルですから、ハクチョウはおよそ1,800メートルの上空を飛行していることになります。

気温と気圧低下に伴う身体への影響

(1)気温と空気密度
気温は高度1,000フィート毎に-2℃低下するので、6,000フィートの時は、地上の気温よりも12℃低くなって、空気密度は60mmHg低下しています。

(2)気圧低下に伴う血液の沸点
高度が高くなって気圧が低下した時には血液の沸点も低くなります。そのため、ハクチョウの体温を40℃とすると、40℃が1気圧(760mHg)の100℃のように沸騰してしまう高度は、57,900フィート(19,300メートル)です。

従って、高度6000フィート(1,800メートル)は、ハクチョウの環境適応能力を考えると、数値上は余裕があるように見えます。

ハクチョウが6,000フィート前後を飛行する理由は、大きな揚力を得ることのできる空気密度があって、体温へも影響しない高度として、選んでいるのでしょう。

鳥類の脅威的な高度飛行記録

記録されている鳥類の高度飛行には、次のようなものがあります。

  1. 1953年にイギリスの登山隊がエベレスト(チョモランマ)の登頂に成功した時、頂上付近(8,830メートル)で「キバシガラス」の群を観察しています。
  2. 1976年に日本のマナスル登山隊は、7,000メートル付近をツルの群がV字編隊で飛んでいるのを目撃しています。

8,000メートル付近の気温は、-40℃程度で、猛烈な偏西風が吹いていて飛行機でも極めて危険といわれている条件です。

目撃されたツルは「アネハヅル」という種で、モンゴル付近で繁殖し、ヒマラヤを超えてインド周辺で越冬する鳥です。

アネハヅルは、上昇気流を利用して高度を上げてから一気に8,000メートルクラスの山脈を超えます。

鳥にしかない羽毛や、気嚢(きのう)を備えた呼吸器系の酸素供給能力の高さなどが、このような驚異的な能力を生み出しているのでしょう。

まとめ

ハクチョウが渡りをする時の飛行高度は、およそ1,800メートル上空です。この時の気温は、地上よりも気圧が下がるため、沸点も下がります。あくまで仮定の話ですが、40℃のハクチョウの体温が沸騰するようなことになれば生きられません。

1800メートルの高度は、血液の沸騰への余裕度や、気温変化、空気密度に対して、ハクチョウの環境適応能力から考えて問題ないのでしょう。

1800メートル前後を飛行する理由は、大きな揚力が得られる空気密度と、体温に影響しない高度として、選んでいるものと考えられます。

尚、アネハヅルという鳥は、8,000mクラスの山脈を超えることができます。鳥にしかない羽毛や、気嚢(きのう)を備えた呼吸器系の酸素供給能力の高さなどが、驚異的な飛行能力を生み出しているのでしょう。

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Nature Observationのサイトは2名で運営しています。一人目は写真撮影と白鳥が好きで日本全国を車で飛び回っています。最近は、無料ブログを作って楽しんでいるようです。二人目は、昆虫好きですが、写真は素人、白鳥や花の本を読んで知識は増えてきました。最近は、主にデジタル関連の、判っていそうで判りにくい内容をズバッと紹介するサイトも手掛けています。二人とも趣味の世界を謳歌している中高年のおじさんです。
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