オナガは不思議がいっぱいの鳥だった

オナガの絵

オナガという鳥は、気品のある容姿とは、かけはなれた酷い声で鳴きます。カラスの仲間と聞くと納得する人は多いでしょう。そんなオナガは、生息域が点在していて、鳥類学者を悩ませています。この記事では、オナガの生態や不思議な生息域等を紹介しています。

オナガはミステリアスな鳥

オナガという鳥は、黒い帽子を目深にかぶったような羽毛に囲まれて、背中の途中から長い尾まで続く、綺麗な青色が似合う気品のある姿をしています。

羽を広げてスーッと飛ぶ姿を下から見ると、まるで2つの扇を広げたようにも見えます。

このように、オナガの容姿は気品高いですが、オナガの鳴き声を聴くと、興ざめます。
オナガの鳴き声は、まるでカラスが喧嘩をしているような「ギュエーギュエー」と濁った声です。

オナガは、見た目の姿とはかけ離れた声を出して人を驚かせますが、不思議な生息域をしていて鳥学者も悩ませています。そんなミステリアスなオナガについて紹介します。

オナガの生態

オナガはムクドリ程の大きさの鳥ですが、瑠璃色(るりいろ)をした背部と長い尾を持った美しいシルエットの、とても気品に満ちた容姿の鳥です。

オナガの鳴き声のルーツ

オナガの姿とは似合わない酷い鳴き声は、カラス科の鳥だということが分かると納得するでしょう。オナガの食べ物も、カラスと同様に雑食で、木の実から小鳥まで食べてしまいます。

しかも、カラスと同様に人を怖がらない性格で、パン屑なども食べます。

オナガの子育て

オナガは、5月ごろに営巣を始めますが、数10羽の群れで生活するため、巣も集団で作ります。巣は枯れ枝などを木の上に集めた皿状のもので、その上に葉っぱや獣毛などを敷いて作ります。

産卵数は6個~9個と多く、産卵後17~20日ほどで孵化(ふか)した後、約18日で巣立ちます。

オナガの産卵数は多くて大変ですが、子育ても群れで助けあいます。親鳥は「つがい」でエサを運びますが、そこに前年に生まれた若鳥たちがヘルパーとして加わり協力して子育てをします。

体力のある「つがい」は、ヒナが巣立つと、ふたたび卵を産んで子育てをしますが、群れで子育てをする体制が整っているため、きっと安心して対応できるのでしょう。

オナガの生息域

オナガはスペインやポルトガルなどのイベリア半島や、ロシア東部と中国の東部、日本などを含んだ東アジアなどと、かなり離れた地域に分布しています。

不思議ですね?

このような、オナガの生息域分布は、鳥類学者を悩ませています。

なお、遺伝子解析の結果、イベリア半島にいるオナガと日本のオナガは種が違うことが確認されています。

日本のオナガの生息域

1970年頃までの日本では、本州の全地域と九州の一部に分布していましたが、その10年後の1980年には西日本や九州では生息が確認できなくなりました。

何故、関西地区でオナガが消えたのかは、分かっていません。

現在では、南限は房総半島、西限は福井県、そして北限は青森県で、生息分布の中心は関東地方と言われています。

日本のオナガの生息域分布も不思議ですね。

まとめ

オナガという鳥の優雅な姿からは想像できないような酷い声は、オナガがカラスの仲間ということで、納得できますが、不思議な生息域については、鳥学者を悩ませています。

地球規模で離れた地域に点在しているオナガの生息分布も不思議ですが、日本国内での分布の偏りも奇妙です。

また、オナガが群れで子育てをヘルプすることにも驚かされました。普段はどこにでもいる鳥として何気なく見ていましたが、オナガは、不思議がいっぱいの鳥でした。

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