ハトのしぐさの意味

ハトのカップル

ハトは、最も身近にいる鳥です。この記事は、ハトのしぐさや行動の意味を紹介しています。ハトの行動には独特なものもありますが、不思議なしぐさや行動の多くは、他の鳥にもあります。ハトの独特な仕草の意味を知ることは、他の鳥への理解も深まるでしょう。

ハトは身近に観察できる鳥

ハトは、電車のホームや大きな公園などに行くと必ずいます。警戒心が低くて、集団で人にまとわりつくように寄ってくるため、うっとうしいと感じるくらいです。

日本で身近にいるハトは、都市部や農耕地などの平地の、どこにもいて群れで生活している「ドバト」「キジバト」2種類です。

「ドバト」は、もともとヨーロッパの「カワラバト」でした。

駅のホームや公園などにいるハトは、「カワラバト」です。趣味で飼われていた「カワラバト」が逃げ出して野生化したものと言われています。

ハトは、人慣れしていて、さまざまな仕草を見せてくれますが、ハト独特のしぐさや行動もあります。そんなハトのしぐさと意味について、次に紹介します。

ハトの変わった仕草や行動の意味

ハトは、次のようなちょっと変わったしぐさをします。

求愛行動

  • 胸を膨らませてグルーグルーと鳴きながら別のハトにお辞儀のような仕草をします。
    これは、ドバトがメスのハトに求愛をする時の習性です。相手の反応のことは考えずに押しの一手で迫っていきます。
  • キジバトが、まるでタカが滑空をしているような飛び方をしている時は、メスへの求愛行動(飛行)と言われています。
  • ハトがキスのようなしぐさをするのは、お互いに恋人として認め合ったハトの行動です。この時、オスのハトは、メスにピジョンミルクと呼ばれる栄養物質を与えています。ピジョンミルクはヒナに与えるものですが、愛情表現としても行います。

くつろぎの行動

  • ハトが地面に翼を広げてうずくまっていたら、それはくつろいだ時間を過ごしている時です。一見、怪我をしているように見えるため、助けてあげようと近づくと、直ぐに逃げてしまった、ということを経験した人は多いでしょう。
  • ハトは、水に浸かってじっとしていることや、雨の日に雨に打たれながら静かにしていることがあります。この仕草は、人の場合、「湯船に浸かっていること」や、「シャワーを浴びている状態」です。

これらの行動は、寄生虫や余分な脂粉を落としている行動で、他の鳥にも見られます。

鳥は、生きるためにしているのですが、常にピリピリしている生活の中で、リラックスしている限られた時間なのでしょう。

首を前後に振るしぐさ

ハトが歩く時に首を前後に振る行動は、研究者がさまざまな検証をしています。

  • ハトの目は、顔の前ではなくて、側面にあるため、広い範囲を見ることができますが、対象物を立体視できません。そのため、そのままでは見ている物までの距離は判りません。
    そこで、ハトは、頭を前と後ろに倒して、見ている物の位置をずらして見ています。こうすることで、人が両目で見ている時のように距離が分かるようになります。

上記は一つの説です。これ以外にも、「重心移動に連動させて、歩行を安定させている」「聴覚を安定させている」などのさまざまな説があります。

しかし、目が横についている鳥でも、首を振らないで歩く鳥はいます。ハトのしぐさは、面白い研究対象として次々に新しい説がでてきます。

まとめ

ハトのしぐさや行動には、ちょっと変わったものがあって、独特かもしれませんが、不思議なしぐさの多くは、他の鳥にもあるものです。

ひょっとしたら、人慣れしているハトは、人の目に触れやすくて、目立つためという理由だけなのかもしれません。

おそらく、鳥類学者も、まだ納得する説にたどりついていないのでしょう。

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Nature Observationのサイトは2名で運営しています。一人目は写真撮影と白鳥が好きで日本全国を車で飛び回っています。最近は、無料ブログを作って楽しんでいるようです。二人目は、昆虫好きですが、写真は素人、白鳥や花の本を読んで知識は増えてきました。最近は、主にデジタル関連の、判っていそうで判りにくい内容をズバッと紹介するサイトも手掛けています。二人とも趣味の世界を謳歌している中高年のおじさんです。
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