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フンチュウの活躍で地球はウンチだらけにならなかった

フンコロガシ

フンチュウが地球にいなかったら、地球は動物のウンチだらけになっていたといわれています。この記事では、あまり知られていないフンチュウの活動を分かりやすく紹介しています。生物は、何らかの形で役にたっています。そのことに気づかされるでしょう。

フンチュウの活躍でウンコだらけにならなかった地球

動物の排泄物は、フンチュウと呼ばれる昆虫(フンコロガシ等)のおかげで、地球環境は掃除されていると言われています。

フンチュウが、動物のウンチを食べてくれるからです。

もちろん、動物の排泄物は、バクテリアによって分解されて土に戻りますが、それだけでは追いつかないのです。

フンチュウのおかげという証拠

フンチュウのおかげで、地球がウンチだらけにならなかった理由を、オーストラリアとタイ(象)の例で紹介します。

オーストラリアでフンチュウが役立った例

その昔、家畜のフンチュウがいなかったオーストラリアでは、19世紀に、ヒツジや牛をオーストラリアに持ち込んだ時点で、糞が散乱して大変なことになっていました。

その対策として、

オーストラリアでは、アジアやアフリカから、家畜のフンチュウを連れてきて、糞の処理を行ってもらうという対策を実行しました。

その結果、衛生状態は、大幅に改善したと言われています。

何故、他地域のフンチュウが必要なの?

でも、考えてみれば、オーストラリアにだって、元々暮らしていたカンガルー等の動物はいました。当然、彼らの糞を食べていたフンチュウもいたはずです。

ところが、カンガルー系の糞と、ヒツジや牛などの家畜の糞では、処理するフンチュウの種類が違っていたのです。

フンチュウにもウンチの好みがあるのでしょう。

象の糞を食べる大型のフンチュウ

タイには、おとなしくて材木の運搬などをする象がいます。

現在は、森林保護のため、国から森林伐採が禁止されています。今では、タイの象も観光用が主体です。

但し、象のキャンプ地に行くと、一つの塊が30㎝程の糞を見ることができます。

そんなに大きな糞をする象がいっぱいいた時代には、さぞかし大変なことになっていたのだろうと想像されます。ところが、実はそんなことはありませんでした。

タイには、巨大な象の糞を瞬く間に片づけてくれるフンチュウがいたからです。

《オオサマナンバンダイコクセアカナンバンダイコク》
タイの代表的なフンチュウは、「オオサマナンバンダイコク」と「セアカナンバンダイコク」という巨大な昆虫です。

「オオサマナンバンダイコク」のオスは、65mm程の大きさです。「セアカナンバンダイコク」のオスは、55mm程の大きさです。これらのビッグサイズの昆虫は、象が糞をすると直ぐに飛来して、糞を食べ始めます。

その後、彼らのメスも飛来して糞の近くに産卵のための穴を掘り始めます。メスは、象の糞を小分けして穴に引き込みます。

メスのフンチュウは、塊にした糞の中に卵をひとつずつ産んで、周りを土で固めた糞玉にします。

卵を産み付けた糞玉は、幅50㎝、高さ20~30㎝程の産室(穴)内に数個置かれています。

メスは、しばらく産室にとどまって、幼虫の食べる糞が不足すると外から糞を穴の中に入れる等の世話をします。

こんな風にして、フンチュウが、ウンチを食べてくれるおかげで、地球は糞だらけにならなかったのです。

フンチュウの種類と役割

フンチュウは、哺乳類などの動物の糞を食べる甲虫類です。

日本にも145種類のフンチュウがいると言われていますが、生態が判っていないものも多いそうです。

私も、子供の頃、カブトムシの幼虫が牛の糞の中に、いっぱいいたのを見たことがあります。

牛の糞は畑に積まれていましたが、糞をほじくると、真冬でも湯気がたつほど高温でした。(恐らく酸化熱でしょう。)

カブトムシにとっては、暖かいエサの中に住めて最高の環境だったと思います。農家の人も、カブトムシやバクテリアが糞を減らし、分解するため助かっていたのでしょう。

まとめ

微生物による分解で、ウンチが土に戻るものと思っていましたが、間違いでした。
地球が動物などのウンチだらけにならないのは、フンチュウのおかげだったのです。

思い起こせば、実家で生ごみを処理するために、容器を畑に置いていれていました。この容器には、生ゴミを捨てるのですが、ゴミの量は、一定量から増えませんでした。

容器の中には、ウジムシが大量に生息していて、生ゴミを食べてくれていたからです。地球の生き物は、様々な役割を担ってくれていたのです。感謝してます。

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Nature Observationのサイトは2名で運営しています。一人目は写真撮影と白鳥が好きで日本全国を車で飛び回っています。最近は、無料ブログを作って楽しんでいるようです。二人目は、昆虫好きですが、写真は素人、白鳥や花の本を読んで知識は増えてきました。最近は、主にデジタル関連の、判っていそうで判りにくい内容をズバッと紹介するサイトも手掛けています。二人とも趣味の世界を謳歌している中高年のおじさんです。