アリ

道標のないサハラ砂漠で、最短距離を認識するサバクアリの不思議

サバクアリというサハラ砂漠に生息するアリは、普通サイズのアリです。このアリは、100メートルも離れている道標のない場所を認識して、最短距離を進むことができます。研究者の推測では、高度の記憶力や演算能力が必要ですが、その方法を紹介しています。

サバクアリがすんでいる厳しい環境

北アフリカのサハラ砂漠は、世界最大の砂漠です。気候は高温で乾燥していて、日が照りつける日中には出歩けません。

サバクアリは、そんな砂漠に棲みますが、死んだ昆虫等を探すため、暑い日中に100mぐらい離れた場所まで行って巣に戻れます。

砂漠は、砂が波のように重なっていて、風で常に変化しています。また、アリが道標(みちしるべ)で付けた匂いも高温では揮発します。

つまり、サバクでは道を間違えたら、直ぐに死を招きます。

そんな環境にすんでいるサバクアリの方向認識は、どうなっているのでしょうか?

サバクアリはどうやって目的地を見つけているの?

高温で、乾燥している砂漠では、道を間違えたら大変です。小さなアリには、砂漠の砂は、波のようにうねうねしています。とても遠くまで見通すことはできません。

しかも、風が吹くと砂山の形は変化してしまいます。

アリのエサ探しは、あっちこっちをふらふらしながら行います。しかし、巣に戻る時には、最短ルートで戻る必要があります。砂漠のような環境では、命にかかわるからです。

最短ルートと言っても、小さなアリには全体を見渡すことなんてできません。
どのようにして戻るルートを見つけているのでしょうか?

サバクアリの最短ルートの見つけ方

以前の記事「何故、アリは一直線に巣に戻れるのでしょう?」で紹介した内容を参照下さい。

サバクアリの研究者は、巣に戻る方法を、「太陽コンパス(偏光パターン)+体内時計による補正+経路積算能力」で説明しています。

経路積算能力とは

尚、経路積算能力とは、歩いた方向(角度)と距離を計算して、現在位置を求める方法です。

この方法では、記憶力と演算力が必要です。小さなアリの脳で、そんなことが可能なのかは不明です。

但し、サバクアリには、足の長さを変えて実験した結果があります。この実験結果から、歩数で距離を認識しているのは、間違いないことが分かっています。

研究者は、サバクアリが行っている方法は、何らかの簡易的な近似計算(手法)によるものと推定しています。

まとめ

サバクアリは、道標のない砂漠で、100メートルも離れた場所から最短距離で巣に戻ることができます。

研究者の推測

研究者は、次のように推測しています。

サバクアリは、「太陽コンパス(偏光パターン)+体内時計による補正+経路積算能力」で目的地を把握。

但し、経路積算能力が行っている「歩数と曲がった方向を演算して距離を求める」という、具体的な方法は、発見されていません。

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Nature Observationのサイトは2名で運営しています。一人目は写真撮影と白鳥が好きで日本全国を車で飛び回っています。最近は、無料ブログを作って楽しんでいるようです。二人目は、昆虫好きですが、写真は素人、白鳥や花の本を読んで知識は増えてきました。最近は、主にデジタル関連の、判っていそうで判りにくい内容をズバッと紹介するサイトも手掛けています。二人とも趣味の世界を謳歌している中高年のおじさんです。
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