花・野草

日本のスミレの花びら形状と花部による品種の見分け方

スミレ

日本のスミレは草本です。スミレは、小さくて可憐ですが、世界的には、樹木の方が多く、日本のスミレとはイメージが違います。但し、日本のスミレは種が多くて、見分けるのも大変です。この記事では日本のスミレの花びらによる見分け方を紹介しています。

スミレの仲間には樹木が多かった

スミレ科には16〜23属、850種もの仲間があります。スミレ科全体では「樹木」が多いですが、種の多くは、「草本」が多いスミレ属に分類されています。

スミレ科は、アンデス山麓(さんろく)に分布が多いことから、アンデスから発祥したと考えられています。そして、寒い北半球に進出する過程で「樹木」から「草本」になったという説があります。

日本のスミレは多年草で、小さくて可憐な草花の代表ですが、世界的には「樹木」の方が多かったのです。

但し、今は、スミレ属の多くが北半球の温帯に生育しているため、日本のように「草本」が多いと言われています。

日本のスミレ属

日本のスミレは、全て多年草で60種です。この60種を、さらに細かい品種に分けると、およそ220種類にもなります。そのため、日本はスミレの多い国と言われています。

スミレ属の花の特徴

スミレ属の花びらは、5枚です。花は左右対称で、オシベとメシベを持つ両性花のため、オシベの柱頭(ちゅうとう)が花びらの中心から伸びています。

5枚の花びらのうち、上の2枚は上弁(じょうべん)です。下にある左右の2枚は側弁(そくべん)で、最下部の舌のように伸びている花びらは、唇弁(しんべん)と呼ばれています。

そして、花びらの付け根部にあるガクの付近から出ている突起物は、内部に蜜線のある距(きょ)と呼ばれる部分です。距(きょ)で蜜を溜めています。

オシベの柱頭(ちゅうとう)は、カマキリの頭のようなものや、棒状のものなどさまざまな形状をしています。柱頭(ちゅうとう)の形は、種の特定に役立ちます。

スミレの種を見分けるポイント

日本のスミレは種類が多くて見分けるのは大変です。但し、次のような種を特定するのに役立つポイントがあります。

花部による見分け方

スミレの種類は多いですが、花部の形状などで、次のように見分けられます。

  • 側弁(そくべん)の基部の毛の有無。
  • 唇弁(しんべん)の長さ。

特別な花びらによる種の特定

特徴的な花びらの場合には、形状などで次のように、スミレ種を特定しています。

  • 花びら上弁の形状
    兎の耳のように立ち上がっているものは、スミレ科、スミレ属の「コスミレ」です。逆に後ろに反っているものは、スミレ科、スミレ属の「キバナノコマノツメ」です。
  • 柱頭(ちゅうとう)の形状

先端が棒状のものは「タチツボスミレ類」で、カマキリの頭の形は「ミヤマスミレ類」です。

  • 距(きょ)の長さや太さ
    植物の距(きょ)とは、花びら等の付け根にある突起部です。距が極端に長いものは「ナガハシスミレ」。極端に短いものは「ニョイスミレ」。距が細いものは「アカネスミレ」。距が太いものは「スミレサイシン」です。

まとめ

日本では、小さくて可憐な花の代表のようなスミレですが、世界的には、樹木に分類されているものの方が多いと言われています。ただし、北半球では日本のように野草が主体です。

日本のスミレは種類が多くて、種類分けは大変ですが、花部や、葉の部分、地上茎や地下茎、根の観察などで見分けられます。(今回は、花部の特徴のみ記載しています。)

なお、現在は多くのスミレが絶滅の危機にあります。また、野生のスミレは栽培が難しいと言われています。

そのため、種類分けも外観で見ることのできる花部・葉・地上茎に留めて対応することが求められます。

スミレは写真に撮って、自宅で図鑑と格闘するのが良いでしょう。

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