カエルを木に刺す風変わりなモズの習性

モズ

実家の庭の木の枝にカエルが刺さっていました。これは、モズという鳥が行ったものです。早贄(はやにえ)と呼びます。モズが、早贄をする本当の理由は分かっていませんが、幾つかの候補はあります。この記事では、何故モズが早贄をするのか紹介しています。

カエルを木に刺す風変わりなモズの習性

モズという鳥は面白い習性をしています。

木の枝の先やトゲに昆虫やカエルなどが刺さっているのを見たことがある、という人はいるでしょう。

これは、大抵モズの仕業です。

私は、子供の頃に見たことがありました。実家の婆さんは、庭の木にカエルが刺さっているのを見て誰がやったのだろう? 変な事をする人がいると言って嫌がっていました。

これは、モズがやったと言ったら、本当なの?
と言って驚いていました。(昔の人でもあまり知らないようです)

尚、捕まえた獲物を木の枝などに刺す行為は、モズの種類にもよりますが、多くは10月から1月頃に行われています。

モズの早贄(はやにえ)という風変わりな習性

モズには捕まえた獲物を木の枝やトゲ(含む有刺鉄線)などに刺して放置する変わった習性があります。

モズは肉食の鳥です。
モズの獲物の多くは、昆虫ですが、カエルや魚、トカゲ、鳥など様々な生物が対象です。

昔の人は、木の枝に刺さった獲物を見て、モズが秋に初めて捕まえた獲物を「いけにえ」として捧げたものだと考えました。

モズが、その年の最初の獲物を「モズの早贄(はやにえ)」と呼んでいました。但し、この説には、人間の生活のリズムが入り込み過ぎています。

その為、次のような様々な説があります。

モズが早贄(はやにえ)をする理由

モズが捕らえた獲物を木に刺して放置する理由には次のような説があります。

モズの筋力不足説

モズは小さな肉食の鳥のため、タカやワシなどに比べると筋力は落ちます。そのため、捕らえた獲物を引きちぎれないため、暫く乾燥させて獲物がもろくなるのを待っているという説です。

獲物の貯食説

モズが捕らえた獲物を保管しているという説です。ヨーロッパにいるオオモズの調査では、獲物の少ない冬季に早贄(はやにえ)は行われています。

そして、9日以内に62%が消費されたというデータがあります。

また、セアカモズという種では、主に繁殖期に早贄(はやにえ)が行われていたという報告があります。

これらは、できるだけ保管して、最も必要な時期に消費していると考えられている説です。

メスを引き付けるためという説

モズの種類によっては、早贄(はやにえ)は繁殖期だけ行うという種もいます。

そのため、早贄(はやにえ)は、メスを引き寄せるために行っているという説です。

まとめ

モズが、樹木の枝などに獲物を刺す行為を早贄(はやにえ)と呼びます。

モズの早贄(はやにえ)には、色々な説がありますが、まだ結論には至ってはいません。どの説もそれらしく見えます。

モズからみれば、人が理由を考えること事態、大きなお世話と思っていることでしょう。しかし、バードウォッチングが趣味の人にとっては、大変面白いテーマです。

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