花・野草

昆虫が群がっている木を見つけられない理由

樹液に群がる昆虫

昆虫が群がる木が見つけられないのは、樹液が出ている木が少なかったからです。クヌギは、樹液が出る木として有名ですが、本来なら樹液が漏れ続けることはありません。この記事では、樹液を出しているクヌギの木がどんな状態なのかを紹介しています。

昆虫が群がる木を見つけるのは大変

夏の日の早朝、樹液が出ている木に巡り合えば、カブトムシや、クワガタムシ、カナブンなど昆虫たちが群がっている光景に遭遇できますが、雑木林をくまなく探しても、簡単には樹液がでている木は見つけられません。

クヌギは、樹液が出る木として知られていますが、樹液は簡単には出てくれません。いったいどうすると樹液が出るのでしょうか。

昆虫たちが群がる樹液って何?

樹液は、葉で光合成をした結果生まれた栄養分のことです。葉で作った栄養分(糖)を木の幹の内部にある師管(しかん)という管を通して下ろしてきたものが、何かの要因で師管から漏れてしまったものです。

樹液は、動物に例えると傷口から漏れ出した血液のようなものです。

樹液が漏れ続けるクヌギの木の状態

動物が傷を負えば、傷口を修復するための機構が働いて、血液を止めますが、樹液の場合は何故か止まらないで昆虫たちを楽しませてくれます。

植物も動物と同じように師管の傷口をふさぐことをするはずですが、長い間、樹液は漏れ続けています。

クヌギの場合は、樹液が漏れ続ける理由が判りました。

樹液が漏れ続ける理由(クヌギの場合)

クヌギの木では、ボクトウガという「ガ」や、シロスジカミキリの幼虫が、強制的に樹液を出させていました。(多くの木では、樹液が止まらない理由は、まだ究明されていません。)

  • シロスジカミキリの幼虫は、木の中で材部を食べて成長しています。成長過程で師管を傷つけ、糞や木くずを排出するために樹皮に穴を開けています。
  • ボクトウガの幼虫も、シロスジカミキリの幼虫と同様に、木の内部を食い荒らします。それだけでなく、樹液の匂いにさそわれてやってきた昆虫も食べてしまうギャングのような幼虫です。

このように、樹液が漏れ出すクヌギの木では、シロスジカミキリやボクトウガの幼虫が常駐しています。ボクトウガの幼虫は昆虫をおびき寄せるために、シロスジカミキリの幼虫は、生木を食い荒らすために、常に樹液を漏れ出させていたのです。

樹液が出ている木にとっては、傷口を早く修復したいのに、それをさせてくれないカミキリムシやガの幼虫は、嫌な害虫でしょう。

逆に、カブトムシやクワガタ、カナブンなどの昆虫にとっては、彼らがいてくれるおかげで素晴らしい夏の日を過ごせるのです。

樹液が出やすい時間帯は?

樹液は1日中、出ていますが、出る量が増えるのは夜間です。日が沈んで光合成が終了すると、栄養分は師管を通して木の隅々に運ばれるので、夜になると樹液の量が増えるからです。

夜になると、力の強い、カブトムシやクワガタムシが樹液に群がるようになります。これは、昆虫の天敵である鳥を避けるためですが、樹液が沢山出ることにも関係しているようです。

樹液を出す木が少なくて良かった!

多くの昆虫たちにとっては、無くてはならない樹液ですが、樹液を出す木にとっては、体の傷口から漏れ出す貴重な栄養分を無理やり、提供させられていたことになります。

昆虫採集をする時には、もっと樹液を出す木があれば良いと考えていましたが、樹液を提供する側と搾取(さくしゅ)側のバランスを考えると、丁度良いのでしょう。

まとめ

昆虫が群がる木が簡単に見つけられないのは、樹液が出ている木が少なかったからです。

樹液を出しているクヌギの木は、傷口を補修できないように、シロスジカミキリやボクトウガの幼虫から痛めつけられている木でした。

もしも樹液を出している木が、あっちにもこっちにもあったら、樹木は無くなってしまうかもしれません。本音を言うと、樹液を出し続ける樹木が少なくて良かった。

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Nature Observationのサイトは2名で運営しています。一人目は写真撮影と白鳥が好きで日本全国を車で飛び回っています。最近は、無料ブログを作って楽しんでいるようです。二人目は、昆虫好きですが、写真は素人、白鳥や花の本を読んで知識は増えてきました。最近は、主にデジタル関連の、判っていそうで判りにくい内容をズバッと紹介するサイトも手掛けています。二人とも趣味の世界を謳歌している中高年のおじさんです。
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