花・野草

コスモスの花の構造と役割

コスモス

コスモスは、「秋桜」と書かれるほど日本の秋に定着しています。コスモスの花には、清楚で調和のとれた美しい魅力があるためでしょう。コスモスの花は、2つの花が合わさったものでした。この記事では、コスモスの花の構造をシンプルに紹介しています。

清楚で清々しいコスモスの花

秋桜と書くコスモスは、熱帯アメリカのメキシコの高原が原産地です。そのためでしょうか、2メートル近くまで伸びた茎は、太陽光線が真上から照射されない日本の秋の気候では、真っすぐに立つのも難しそうです。

コスモスがメキシコからスペインに送られた時、コスモスの花が持っている「秩序正しくて調和のとれた美しさ」をたたえて、「秩序」や「整然」を意味する「コスモス」と呼ばれるようになったと言われています。

コスモスの花は、8枚の花びらが均一に並んでいて、バランスの良い均整のとれた形をしています。コスモスの花は、秋桜と書きますが「サクラ」の花びらは5枚です。しかし、「サクラ」の花びらも均整がとれていて、調和のとれた美しさを感じます。

いずれにしても、コスモスの花は「秋桜」と書かれるぐらい、日本の秋に定着したようです。そんなコスモスの花について紹介します。

コスモスの花の構造

コスモスはキク科の植物です。そのため、コスモス一輪は、一つの花のように見えますが実は多くの花が集まったもので「頭状花(とうじょうか)」と呼ばれています。

コスモスの「頭状花」は、8枚の舌状花(ぜつじょうか)と、中心部にある多くの管状花(かんじょうか)で作られています。これらの花は、それぞれ「がく」「はなびら」「おしべ」「めしべ」を持っています。

コスモスの花(頭状花)は、舌状花と管状花の2つの花が合わさって、一輪の花に見えています。舌状花と管状花に関係する花には次のようなものがあります。

  • 舌状花と管状花を持っているもの・・・ヒマワリ
  • 舌状花だけあるもの・・・タンポポ
  • 管状花だけあるもの・・・アザミ

舌状花と管状花の役割は何?

コスモスの花のように、舌状花と管状花の2つの花が一緒になる理由は次のようなものと考えられています。
実際にタネを作るのは、数の多い管状花ですが、舌状花は、大きくて美しいため、花粉を媒介してくれる昆虫に目立つ役割を担っています。

コスモスはいつ頃渡来したの?

コスモスが日本に入ってきた正確な情報は確認されていませんが、国立国会図書館と全国の図書館が協同で作っているデータベースには、次のような情報があります。
以下は引用です。
『日本大百科全書 9』(小学館 1986)(9102882035)p. 320-321「コスモス」の項→「日本には幕末に渡来したが、本格的に広がったのは1909年(明治42)、文部省が全国の小学校に栽培法を付して配布してからである」とあり。この項の著者は事前調査事項の『花の履歴書』と同じ「湯浅浩史」。

まとめ

コスモスの花(頭状花)は、舌状花と管状花の2つの花が合わさって、一輪の花に見えていました。

舌状花は、外側にある8枚の花びらです。舌状花の内側にある管状花は、中心部にある多くの花で作られています。これらの花は、それぞれ「がく」「はなびら」「おしべ」「めしべ」を持っています。

舌状花は、花粉を媒介してくれる昆虫を引き寄せる役目を、管状花はタネを作る役目を担っています。

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Nature Observationのサイトは2名で運営しています。一人目は写真撮影と白鳥が好きで日本全国を車で飛び回っています。最近は、無料ブログを作って楽しんでいるようです。二人目は、昆虫好きですが、写真は素人、白鳥や花の本を読んで知識は増えてきました。最近は、主にデジタル関連の、判っていそうで判りにくい内容をズバッと紹介するサイトも手掛けています。二人とも趣味の世界を謳歌している中高年のおじさんです。
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