オオグンカンドリの特殊な能力

オオグンカンドリ

他の海鳥から獲物を横取りする海賊のようなオオグンカンドリにもやむを得ない事情がありました。そんなオオグンカンドリは、すごい速さで飛ぶ滑空力と数週間も地上に降りないで飛び続ける特殊な能力を持っていました。それらの秘密を紹介しています。

オオグンカンドリの特殊能力

オオグンカンドリは、大きな体の割に体重が軽いため、すばらしい飛翔能力があります。

特に、急降下する時には時速400キロメートルを超えるそうです。

また、オオグンカンドリは、連続して数週間も飛び続けることができます。上手く気流に乗ると羽ばたかなくても高速で飛行するため、長距離でも簡単に移動できると言われています。

眠りながら飛べる秘密

オオグンカンドリは眠りながら飛ぶこともできます。

研究者によって、オオグンカンドリは、脳波記録デバイスデータを取得されています。このデータによると、脳を半分に分けて数分間ずつを交互に眠る「半球睡眠」を繰り返していました。

オオグンカンドリは、この半球睡眠をしながら数週間の連続飛行をしていたのです。

オオグンカンドリとはどんな鳥なの?

オオグンカンドリは、カツオドリ目グンカンドリ科グンカンドリ属の海鳥です。熱帯や亜熱帯地方で暮らしています。

体の大きさは1メートル程で、翼を広げると2.3メートルにもなりますが、体重は1.2kgと軽量です。オオグンカンドリのくちばしの先端は、曲がっています。

オスには、求愛の時に使う赤いのど袋があって、全身が光沢のある黒色をしています。メスは、のどから胸が白色のため、区別は簡単です。

オオグンカンドリは、海鳥ですが撥水性(はっすいせい)のある羽毛がありません。そのため、海上を漂うことも水に潜ることもできません。

オオグンカンドリの日常

オオグンカンドリは、繁殖の時期や休憩の時などには、島や岩場に降りますが、生活の殆どを飛びながら過ごしています。

オオグンカンドリの狩りは、海上を低空で飛んで水面下の魚を捕まえます。ただし、簡単ではありません。そのため、魚を飲み込んだ他の海鳥を追いかけて、お腹の中の魚を吐き出させて横取りします。

まるで海賊のような暮らしですが、海に入るとおぼれる危険があるのでやむを得ないのでしょう。

まとめ

他の海鳥から魚を横取りするオオグンカンドリは、傍から見ると嫌な奴です。オオグンカンドリは、撥水性の羽毛を持っていないため仕方がなかったのでしょう。

水に潜れないオオグンカンドリは、その代わりにすばらしい飛翔能力を持っていました。半球睡眠と、上手に気流を捉える能力を駆使して、高速で飛び続けることができます。

半球睡眠を駆使する生物は、アマツバメ・ツバメなどの渡り鳥とペンギンなどが知られています。鳥類以外では、イルカやクジラなどの海中生物も半球睡眠をすると言われています。

ちなみに、オオグンカンドリが飛びながら眠る時間は、1日40分程です。ところが、オオグンカンドリが地上にいる時には、1日9時間も眠ります。

やはり、飛んでいる時には、かなり無理をしながら寝ているのでしょう。

どんな嫌なやつでも、きっと、そんなふうにせざるを得ない事情があるのでしょう。こんな事を考えるようになった私も、年齢を重ねたからかもしれません。

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