花・野草

植物の昆虫からの身の守り方

防御

植物は動くことはできませんが、植物食の昆虫から積極的に身を守っています。物理的手法や化学的手法だけでなく、昆虫を用心棒にするなどの手法も駆使して食べられないようにしています。この記事では、一例を紹介していますが、内容を見て驚くでしょう。

植物の身の守り方

昆虫の食べ物は驚くほど多様化していて、動物や植物、腐肉、そして死骸やその破片、排泄物やそれらの分解物等何でも食べてしまいます。

そのため、昆虫の口は、食べ物に応じた形態に進化しています。では、殆ど動かない植物は、進化した昆虫に食べられるだけなのでしょうか?

それとも、食べられるのを防ぐ防衛手段はあるのでしょうか?
植物を食べる昆虫から、植物が身を守る方法を調べてみました。

昆虫は植物の何を食べているのでしょうか?

昆虫が食べる植物には次のようなものがあります。
植物の葉
果実
種子
花粉
花の蜜
植物の根
等々
昆虫が食べる植物の部位は、このように様々なものがあります。

もちろん、食べる部位によって昆虫の種類も異なり、特定の部位を食べやすくするために、それらの昆虫は進化しています。

殆ど動けない植物も、そんな昆虫に黙って食べられているわけではありません。植物は、様々な手法を駆使して身を守っていました。

植物食昆虫に対抗する植物の戦術

植物食昆虫からの物理的および化学的な防御方法は、次のようなものがあります。

植物の物理的な防衛方法

植物は、昆虫に食べられないように葉や茎を堅くします。そして、鋭いトゲや、柔らかい柔毛、粘着毛を茎や葉に生やして孵化(ふか)したばかりの昆虫が活動しにくいようにしています。

植物の化学的な防衛方法

植物は有害な化学物質を駆使して、昆虫に食べられないようにしています。

例えば、アブラナ科植物は、カラシ油配糖体という毒物質を持っています。これを食べた昆虫は、内分泌の攪乱(かくらん)や基礎代謝が阻害されることがあります。

また、ブナ科等の葉には、タンニンが含まれていて、これを沢山食べた昆虫は、消化不良を起こします。

単なる消化不良と言っても、昆虫にとっては、生死に関わる深刻な問題です。

その他、次のような様々な方法で植物は身を守っています。

《10年程の周期で大量発生する「ガ」に対抗するブナ》
大量発生から生まれたガは、その翌年には卵を産みます。普通なら、さらに数が増えてしまうはずですが、実際には、ガの数は減少して大発生は終息します。

これは、ブナが次のような対抗策をとっているためです。

『大量発生した、ガの幼虫によって、ブナの葉は大量に食べられてしまいます。すると、その翌年には、ブナの木は、タンニンの含有量を増やします。』

タンニンの含有量が増えた葉を食べた、ガの幼虫は、消化不良を起こすため、成虫になれません。そのため、ガの数が減少して大発生は終息してしまいます。

《用心棒を住まわせて防衛する方法》
これは、アリを植物の茎内等に住まわせることで、植物を食べる昆虫などから防衛する方法です。アリは、他の昆虫を捕獲して食べてしまうので優れた用心棒です。

《揮発性物質で昆虫に寄生する虫を呼び寄せて防衛する方法》
これは、葉を食べられた時に作りだされる、特別な揮発性物質を放出して植生昆虫を退治する方法です。

揮発性物質が出ると寄生蜂などが集まってきます。寄生蜂は、植物を食べる昆虫にタマゴを産み付けて寄生してしまいます。

寄生された昆虫は寄生蜂などの幼虫のエサになってしまうため、植物は自分たちを守ることができます。考えるだけでも恐ろしい内容です。

植物は動物のようには動き回ることはできませんが、以上のような様々な方法で身を守っていました。

まとめ

植物は、動くことはできませんが、物理的および化学的な防御方法だけでなく、昆虫を使うなどの様々な方法で食べられないようにしていました。

植物の戦略的とも言える手法には驚くばかりです。

ABOUT ME
nature observation
Nature Observationのサイトは2名で運営しています。一人目は写真撮影と白鳥が好きで日本全国を車で飛び回っています。最近は、無料ブログを作って楽しんでいるようです。二人目は、昆虫好きですが、写真は素人、白鳥や花の本を読んで知識は増えてきました。最近は、主にデジタル関連の、判っていそうで判りにくい内容をズバッと紹介するサイトも手掛けています。二人とも趣味の世界を謳歌している中高年のおじさんです。